The Works of Edgar Allan Poe — Volume 2

By Edgar Allan Poe

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nor wings like
the seashell which is blown along in the manner of a vessel; nor yet
did it writhe itself forward as do the eels. Its head and its tail were
shaped precisely alike, only, not far from the latter, were two small
holes that served for nostrils, and through which the monster puffed
out its thick breath with prodigious violence, and with a shrieking,
disagreeable noise.

"'Our terror at beholding this hideous thing was very great, but it was
even surpassed by our astonishment, when upon getting a nearer look, we
perceived upon the creature's back a vast number of animals about the
size and shape of men, and altogether much resembling them, except that
they wore no garments (as men do), being supplied (by nature, no doubt)
with an ugly uncomfortable covering, a good deal like cloth, but fitting
so tight to the skin, as to render the poor wretches laughably awkward,
and put them apparently to severe pain. On the very tips of their heads
were certain square-looking boxes, which, at first sight, I thought
might have been intended to answer as turbans, but I soon discovered
that they were excessively heavy and solid, and I therefore concluded
they were contrivances designed, by their great weight, to keep the
heads of the animals steady and safe upon their shoulders. Around
the necks of the creatures were fastened black collars, (badges of
servitude, no doubt,) such as we keep on our dogs, only much wider
and infinitely stiffer, so that it was quite impossible for these poor
victims to move their heads in any direction without moving the body at
the same time; and thus they were doomed to perpetual contemplation of
their noses--a view puggish and snubby in a wonderful, if not positively
in an awful degree.

"'When the monster had nearly reached the shore where we stood, it
suddenly pushed out one of its eyes to a great extent, and emitted from
it a terrible flash of fire, accompanied by a dense cloud of smoke, and
a noise that I can compare to nothing but thunder. As the smoke cleared
away, we saw one of the odd man-animals standing near the head of the
large beast with a trumpet in his hand, through which (putting it to
his mouth) he presently addressed us in loud, harsh, and disagreeable
accents, that, perhaps, we should have mistaken for language, had they
not come altogether through the nose.

"'Being thus evidently spoken to, I was at a loss how to reply, as I
could in no manner understand what was said; and in this difficulty
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Text Comparison with Nouvelles histoires extraordinaires

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comme dans les seules réalités!» Il fut donc une admirable protestation; il la fut et il la fit à sa manière, _in his own way_.
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Il y a dans l'homme, dit-il, une force mystérieuse dont la philosophie moderne ne veut pas tenir compte; et cependant, sans cette force innommée, sans ce penchant primordial, une foule d'actions humaines resteront inexpliquées, inexplicables.
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Ma vie n'est pas une chose plus certaine pour moi que cette proposition: la certitude du péché ou de l'erreur inclus dans un acte quelconque est souvent l'unique _force_ invincible qui nous pousse, et seule nous pousse à son accomplissement.
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Mon coeur battait paisiblement, comme celui d'un homme qui dort dans l'innocence.
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Ma tête me faisait mal, et il me semblait que les oreilles me tintaient; mais ils restaient toujours assis, et toujours ils causaient.
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Dans l'un de ces cas, le rêveur, l'homme imaginatif, étant intéressé par un objet généralement non frivole, perd peu à peu son objet de vue à travers une immensité de déductions et de suggestions qui en jaillit, si bien qu'à la fin d'une de ces songeries _souvent remplies de volupté_ il trouve l'_incitamentum_, ou cause première de ses réflexions, entièrement évanoui et oublié.
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Il était impossible de refuser, et, avec un sentiment d'oppression, je me traînai à côté du lit.
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--Pendant qu'il parlait, lady Madeline,--c'est ainsi qu'elle se nommait,--passa lentement dans une partie reculée de la chambre, et disparut sans avoir pris garde à ma présence.
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_ _II_ _Des bannières blondes, superbes, dorées,_ _À son dôme flottaient et ondulaient;_ _(C'était,--tout cela, c'était dans le vieux,_ _Dans le très-vieux temps,)_ _Et, à chaque douce brise qui se jouait_ _Dans ces suaves journées,_ _Le long des remparts chevelus et pâles,_ _S'échappait un parfum ailé.
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Dans de pareilles circonstances, il n'y avait rien d'étonnant à ce qu'une étroite intimité se fût établie entre les deux petits captifs.
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Mais je vous rendrai d'abord tous les petits soins qui sont en mon pouvoir.
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et se juraient tout bas, les uns aux autres, que la prochaine sonnerie ne produirait pas en eux la même émotion; et puis, après la fuite des soixante minutes qui comprennent les trois mille six cents secondes de l'heure disparue, arrivait une nouvelle sonnerie de la fatale horloge, et c'était le même trouble, le même frisson, les mêmes rêveries.
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Même chez les dépravés, chez ceux pour qui la vie et la mort sont également un jeu, il y a des choses avec lesquelles on ne peut pas jouer.
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Cependant les pérégrinations du digne couple dans les différentes tavernes du voisinage pendant les premières heures de la nuit avaient été variées et pleines d'événements.
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Évidemment, ils avaient atteint la place forte de la peste.
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--Jamais!--dis-je, en le redressant.
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Son nom est une dérivation du grec _Simia_;--quels terribles sots que les antiquaires! Mais voyez!--voyez là-bas courir ce petit polisson en guenilles.
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Je sautai de mon lit dans un état de délire, bousculant tout ce qui me tombait sous la main; je m'habillai avec une prestesse vraiment miraculeuse, et je me dirigeai de toute ma vitesse vers la maison du docteur.
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Nous supposâmes d'abord que la matière était du bois de sycomore; mais en l'entamant nous reconnûmes que c'était du carton, ou plus proprement, une pâte dure faite de papyrus.
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Pour moi du moins, la présence, non pas de la vie humaine seulement, mais de la vie sous toute autre forme que celle des êtres verdoyants qui croissent sur le sol et qui sont sans voix, est un opprobre pour le paysage; elle est en guerre avec le génie de la scène.