The Works of Edgar Allan Poe — Volume 2

By Edgar Allan Poe

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Regni
Dei;_" St. Austin's great work, the "City of God;" and Tertullian's "_De
Carne Christi_," in which the paradoxical sentence "_Mortuus est Dei
filius; credible est quia ineptum est: et sepultus resurrexit; certum
est quia impossibile est,_" occupied my undivided time, for many weeks
of laborious and fruitless investigation.

Thus it will appear that, shaken from its balance only by trivial
things, my reason bore resemblance to that ocean-crag spoken of by
Ptolemy Hephestion, which steadily resisting the attacks of human
violence, and the fiercer fury of the waters and the winds, trembled
only to the touch of the flower called Asphodel. And although, to
a careless thinker, it might appear a matter beyond doubt, that the
alteration produced by her unhappy malady, in the _moral_ condition of
Berenice, would afford me many objects for the exercise of that intense
and abnormal meditation whose nature I have been at some trouble in
explaining, yet such was not in any degree the case. In the lucid
intervals of my infirmity, her calamity, indeed, gave me pain, and,
taking deeply to heart that total wreck of her fair and gentle life, I
did not fail to ponder, frequently and bitterly, upon the wonder-working
means by which so strange a revolution had been so suddenly brought
to pass. But these reflections partook not of the idiosyncrasy of
my disease, and were such as would have occurred, under similar
circumstances, to the ordinary mass of mankind. True to its own
character, my disorder revelled in the less important but more startling
changes wrought in the _physical_ frame of Berenice--in the singular and
most appalling distortion of her personal identity.

During the brightest days of her unparalleled beauty, most surely I had
never loved her. In the strange anomaly of my existence, feelings with
me, _had never been_ of the heart, and my passions _always were_ of the
mind. Through the gray of the early morning--among the trellised shadows
of the forest at noonday--and in the silence of my library at night--she
had flitted by my eyes, and I had seen her--not as the living and
breathing Berenice, but as the Berenice of a dream; not as a being of
the earth, earthy, but as the abstraction of such a being; not as a
thing to admire, but to analyze; not as an object of love, but as
the theme of the most abstruse although desultory speculation. And
_now_--now I shuddered in her presence, and grew pale at her approach;
yet, bitterly lamenting her fallen and desolate condition, I called to
mind that she had loved me long, and, in an evil moment,

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Dans cet embarras, je me tournai du cote du crocheteur, qui s'evanouissait de peur pres de moi, et je lui demandai son opinion sur l'espece de monstre a qui nous avions affaire, sur ce qu'il voulait, et sur ces creatures qui fourmillaient sur son dos.
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"Apres avoir quitte cette cote, nous rencontrames un pays ou la nature des choses semblait renversee--nous y vimes un grand lac, au fond duquel, a plus de cent pieds au-dessous de la surface de l'eau, poussait en plein feuillage une foret de grands arbres florissants[8].
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.
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Il en devient fou, et en consequence, tirant ses tablettes, il y consigne ses sensations.
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En prenant conge de moi, M.
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" "Moi?--non, vous! C'est vous qui l'avez trouve.
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Memorandum:--il fera l'affaire.
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Je me mis alors a imaginer toute une serie de precautions soigneusement elaborees.
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Je ne suis pas eloigne de croire qu'il etait assez a ce sujet de l'avis des Chinois, qui soutiennent que l'ame a son siege dans l'abdomen.
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Evidemment ces habits avaient ete faits pour une personne beaucoup plus petite que celle qui les portait alors.
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Si l'incident du livre avait intrigue Bon-Bon, son etonnement s'accrut singulierement au spectacle qui se presenta alors a sa vue.
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Pour ecrire une lettre, on place la carte percee qui sert de clef sur le papier, et les mots qui doivent former le vrai sens s'ecrivent dans les espaces libres laisses par la carte.
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Cauhiif aud ftd sdftirf ithot tacd wdde rdchtdr tiu fuaefshffheo fdoudf hetiusafhie tuis ied herh-chriai fi aeiftdu wn sdaef it iuhfheo hiidohwid fi aen deodsf ths tiu itis hf iaf iuhoheaiin rdff hedr; aer ftd auf it ftif fdoudfin oissiehoafheo hefdiihodeod taf wdd eodeduaiin fdusdr ouasfiouastn.
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_" Placons maintenant l'alphabet sous cette phrase, lettre sous lettre; nous aurons: suaviterinmodofortiterinre abcdefghijklmnopqrstuvwxyz ou l'on voit que: a est pris pour c d " " " m e " " " g, u et z f " " " o i " " " e, i, s et w m " " " k .
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Quoique le roc de mon esperance soit fracasse, Et que ses debris soient engloutis dans la vague, Quoique je sente que mon ame est livree A la douleur--elle ne sera pas son esclave.
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Il la reconnait dans toutes les nobles pensees, dans toutes les aspirations qui ne sont pas de la terre, dans toutes les saintes impulsions, dans toutes les actions chevaleresques, genereuses, et supposant le sacrifice de soi-meme.
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Pourquoi (puisqu'ils doivent payer) ne paient-ils pas de bonne grace et tout de suite? Si nous etions en ce moment de mauvaise humeur, nous pourrions raconter une histoire qui ferait dresser les cheveux sur la tete de Shylock.
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Le bois a une teinte brun fonce, mais conserve parfaitement sa forme; ces troncons ont de un a quinze pieds de long, et de un demi-pied a trois pieds d'epaisseur; ils paraissent si rapproches les uns des autres, qu'un ane egyptien peut a peine passer a travers; et ils sont si naturels, qu'en Ecosse ou en Irlande, on pourrait prendre cet endroit pour quelque enorme fondriere dessechee, ou les arbres exhumes et gisants pourrissent au soleil.
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[24] L'Automate joueur d'echecs de Maelzel.
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A cote de la _Belle Ines_ et de la _Maison hantee_, il met a peu pres au meme niveau: L'Ode a la _Melancolie_, le _Reve d'Eugene Aram_, le _Pont des Soupirs_ et une piece qui lui semble peut-etre caracteriser le plus profondement le genie de ce singulier poete fantaisiste: _Miss Kilmanseg et sa Precieuse jambe_.