The Works of Edgar Allan Poe — Volume 2

By Edgar Allan Poe

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beauty. In landscape alone is the principle of the
critic true; and, having felt its truth here, it is but the headlong
spirit of generalization which has led him to pronounce it true
throughout all the domains of art. Having, I say, felt its truth here;
for the feeling is no affectation or chimera. The mathematics afford no
more absolute demonstrations than the sentiments of his art yields the
artist. He not only believes, but positively knows, that such and
such apparently arbitrary arrangements of matter constitute and alone
constitute the true beauty. His reasons, however, have not yet been
matured into expression. It remains for a more profound analysis
than the world has yet seen, fully to investigate and express them.
Nevertheless he is confirmed in his instinctive opinions by the voice of
all his brethren. Let a "composition" be defective; let an emendation
be wrought in its mere arrangement of form; let this emendation be
submitted to every artist in the world; by each will its necessity
be admitted. And even far more than this:--in remedy of the defective
composition, each insulated member of the fraternity would have
suggested the identical emendation.

I repeat that in landscape arrangements alone is the physical nature
susceptible of exaltation, and that, therefore, her susceptibility of
improvement at this one point, was a mystery I had been unable to solve.
My own thoughts on the subject had rested in the idea that the primitive
intention of nature would have so arranged the earth's surface as to
have fulfilled at all points man's sense of perfection in the beautiful,
the sublime, or the picturesque; but that this primitive intention had
been frustrated by the known geological disturbances--disturbances of
form and color--grouping, in the correction or allaying of which lies
the soul of art. The force of this idea was much weakened, however, by
the necessity which it involved of considering the disturbances abnormal
and unadapted to any purpose. It was Ellison who suggested that
they were prognostic of death. He thus explained:--Admit the earthly
immortality of man to have been the first intention. We have then the
primitive arrangement of the earth's surface adapted to his blissful
estate, as not existent but designed. The disturbances were the
preparations for his subsequently conceived deathful condition.

"Now," said my friend, "what we regard as exaltation of the landscape
may be really such, as respects only the moral or human point of view.
Each alteration of the natural scenery may possibly effect a blemish
in the picture, if we can suppose this picture viewed at large--in
mass--from some point distant from the earth's surface, although

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Text Comparison with Nouvelles histoires extraordinaires

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Mais voici plus important que tout: nous noterons que cet auteur, produit d'un siècle infatué de lui-même, enfant d'une nation plus infatuée d'elle-même qu'aucune autre, a vu clairement, a imperturbablement affirmé la méchanceté naturelle de l'Homme.
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Un artiste n'est un artiste que grâce à son sens exquis du Beau,--sens qui lui procure des jouissances enivrantes, mais qui en même temps implique, enferme un sens également exquis de toute difformité et de toute disproportion.
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Cet état singulier, dans lequel l'âme du lecteur a été, pour ainsi dire, tirée de force, ne durera certainement pas autant que la lecture de tel poëme qui dépasse la ténacité d'enthousiasme dont la nature humaine est capable.
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C.
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Je ne pouvais trouver en lui qu'un seul point vulnérable, et c'était dans un détail physique, qui, venant peut-être d'une infirmité constitutionnelle, aurait été épargné par tout antagoniste moins acharné à ses fins que je ne l'étais;--mon rival avait une faiblesse dans l'appareil vocal qui l'empêchait de jamais élever la voix _au-dessus d'un chuchotement très-bas_.
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(Le temps était froid, et en quittant ma chambre j'avais jeté par-dessus mon vêtement du matin un manteau que j'ôtai en arrivant sur le théâtre du jeu.
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Il est plus que probable que je ne suis pas compris; mais je crains, en vérité, qu'il ne me soit absolument impossible de donner au commun des lecteurs une idée exacte de cette nerveuse _intensité d'intérêt_ avec laquelle, dans mon cas, la faculté méditative,--pour éviter la langue technique,--s'appliquait et se plongeait dans la contemplation des objets les plus vulgaires du monde.
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Pendant toute une journée d'automne, journée fuligineuse, sombre et muette, où les nuages pesaient lourds et bas dans le ciel, j'avais traversé seul et à cheval une étendue de pays singulièrement lugubre, et enfin, comme les ombres du soir approchaient, je me trouvai en vue de la mélancolique Maison Usher.
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Aucune partie de la maçonnerie n'était tombée, et il semblait qu'il y eût une contradiction étrange entre la consistance générale intacte de toutes ses parties et l'état particulier des pierres émiettées, qui me rappelaient complètement la spécieuse intégrité de ces vieilles boiseries qu'on a laissées longtemps pourrir dans quelque cave oubliée, loin du souffle de l'air extérieur.
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Sa voix passait rapidement d'une indécision tremblante,--quand les esprits vitaux semblaient entièrement absents,--à cette espèce de brièveté énergique,--à cette énonciation abrupte, solide, pausée et sonnant le creux,--à ce parler guttural et rude, parfaitement balancé et modulé, qu'on peut observer chez le parfait ivrogne ou l'incorrigible mangeur d'opium pendant les périodes de leur plus intense excitation.
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Il faisait néanmoins ses principales délices de la lecture d'un in-quarto gothique excessivement rare et curieux,--le manuel d'une église oubliée,--les _Vigiliae Mortuorum secundum Chorum Ecclesiae Maguntinae_.
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Mais cela ne dura que fort peu de temps; car tout d'un coup je n'entendis plus rien.
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Le mouvement régulier du pendule ne les troublait pas le moins du monde.
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En un instant, il avait atteint l'extrémité de la niche, et, trouvant sa marche arrêtée par le roc, il s'arrêta stupidement ébahi.
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Les cheminées sont larges et hautes, et n'ont pas seulement des horloges et des choux sculptés sur la face de leurs chambranles, mais elles supportent au milieu de la tablette une véritable horloge qui fait un prodigieux tic-tac, avec deux pots à fleurs contenant chacun un chou, qui se tient ainsi à chaque bout en manière de chasseur ou de piqueur.
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Il est le principal dignitaire du bourg, et les cochons eux-mêmes le considèrent avec un sentiment de révérence.
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Mais ce qui occasionna principalement une juste indignation fut que ce misérable freluquet, tout en brodant tantôt un fandango, tantôt une pirouette, n'était nullement _réglé_ dans sa danse, et ne possédait pas la plus vague notion de ce qu'on appelle aller en mesure[7].
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Il y avait sir Positif Paradoxe.
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On exprima, cela va sans dire, une grande curiosité relativement au fait quelque peu singulier d'Allamistakeo resté vivant.
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Il expliqua que le portique seul n'était pas orné de moins de vingt-quatre colonnes, de cinq pieds de diamètre, et situées à dix pieds de distance l'une de l'autre.