The Works of Edgar Allan Poe — Volume 1

By Edgar Allan Poe

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-. " 1.

"Now, in English, the letter which most frequently occurs is e.
Afterwards, succession runs thus: _a o i d h n r s t u y c f g l m w b k
p q x z_. _E_ predominates so remarkably that an individual sentence of
any length is rarely seen, in which it is not the prevailing character.

"Here, then, we leave, in the very beginning, the groundwork for
something more than a mere guess. The general use which may be made of
the table is obvious--but, in this particular cipher, we shall only very
partially require its aid. As our predominant character is 8, we will
commence by assuming it as the _e_ of the natural alphabet. To verify
the supposition, let us observe if the 8 be seen often in couples--for
_e_ is doubled with great frequency in English--in such words, for
example, as 'meet,' '.fleet,' 'speed,' 'seen,' been,' 'agree,' &c. In
the present instance we see it doubled no less than five times, although
the cryptograph is brief.

"Let us assume 8, then, as _e_. Now, of all _words_ in the language,
'the' is most usual; let us see, therefore, whether there are not
repetitions of any three characters, in the same order of collocation,
the last of them being 8. If we discover repetitions of such letters,
so arranged, they will most probably represent the word 'the.' Upon
inspection, we find no less than seven such arrangements, the characters
being;48. We may, therefore, assume that; represents _t_, 4 represents
_h_, and 8 represents _e_--the last being now well confirmed. Thus a
great step has been taken.

"But, having established a single word, we are enabled to establish
a vastly important point; that is to say, several commencements and
terminations of other words. Let us refer, for example, to the last
instance but one, in which the combination;48 occurs--not far from
the end of the cipher. We know that the; immediately ensuing is the
commencement of a word, and, of the six characters succeeding this
'the,' we are cognizant of no less than five. Let us set these
characters down, thus, by the letters we know them to represent, leaving
a space for the unknown--

t eeth.

"Here we are enabled, at once, to discard the 'th,' as forming no
portion of the word commencing with the first t; since, by experiment
of the entire alphabet for a letter adapted to the vacancy, we perceive
that no word can be formed of which this

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Text Comparison with Eureka

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Poe ne se manifesta que rarement au public; mais il était peut-être plus actif qu'il n'avait été en aucun temps; et, au commencement de 1848, il fit annoncer son intention de donner quelques _lectures,_ dans le but de gagner une somme d'argent suffisante pour fonder ce fameux _magazine_ mensuel qu'il rêvait depuis si longtemps.
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Je dirai simplement qu'aucun homme d'honneur ne peut m'accuser de la mauvaise foi dont on me suppose ici capable; d'autant que, ayant d'abord marché, appuyé sur ma seule théorie, jusqu'au point où elle se rencontre avec celle de Laplace, _je reproduis alors complètement la théorie de Laplace,_ en exprimant ma ferme conviction qu'elle est absolument vraie _en tous points.
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_» Un homme qui se déclare lui-même, d'une manière si décisive, coupable d'imbécillité et d'impiété, n'a pas droit à une plus longue réfutation.
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sers de ce terme dans son acception la plus large et la seule légitime); et c'est ici l'occasion de remarquer que par le mot _Univers,_ toutes les fois qu'il sera employé dans cet essai sans qualificatif, j'entends désigner _la quantité d'espace la plus vaste que l'esprit puisse concevoir, avec tous les êtres, spirituels et matériels, qu'il peut imagina existant dans les limites de cet espace.
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Le résultat, pour eux, était un point sans aucun intérêt.
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Je m'en suis emparé avec _mon âme;_ je l'ai obtenue par la simple force de _l'intuition.
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La _multiplicité_ est l'objet; mais rien n'empêche les atomes voisins de se précipiter _tout de suite_ l'un vers l'autre,--grâce à leur tendance maintenant libre, avant l'accomplissement de tous les buts multiples,--et de se fondre tous en une unité compacte; rien ne fait obstacle à l'aggrégation de diverses masses, isolées jusque-là, sur différents points de l'espace;--en d'autres termes, rien ne s'oppose à l'accumulation de diverses masses, chacune faisant une Unité absolue.
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Toute l'Expérience la prouve,--toute la Philosophie l'admet.
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la chose que Newton a _prouvée,--_selon la définition grossièrement irrationnelle de _h preuve_ prescrite par les écoles de métaphysique.
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de commettre? J'ai accompli un acte qui ébranle la Lune dans sa marche, qui contraint le Soleil à n'être plus le soleil, et qui altère pour toujours la destinée des innombrables myriades d'étoiles qui roulent et flamboient devant la majesté de leur Créateur.
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Je n'ai pas d'autre ambition.
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L'Irradiation, par laquelle seule ces deux vérités sont conciliées, est conséquemment une vérité; je le perçois.
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Ainsi ces deux savants ensemble ont montré,--non pas, certainement, que la Matière ait positivement existé, à une époque quelconque, à l'état de diffusion nébuleuse, tel que nous l'avons décrit,--mais que, si l'on veut bien admettre qu'elle ait ainsi existé dans tout l'espace et bien au delà de l'espace occupé maintenant par notre système solaire, _et qu'elle ait commencé un mouvement vers un centre,--_ils ont démontré, dis-je, que dans ce cas elle a dû adopter les formes variées et les mouvements que nous voyons maintenant se développer dans ce.
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Mais la gravitation a eu lieu; donc l'acte de la Création avait cessé; et, la gravitation s'étant manifestée depuis un long temps, il faut en conclure que l'acte de la Création a cessé aussi depuis un long temps.
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Imaginons, en un mot, qu'aucune rupture n'ait eu lieu parmi les anneaux jusqu'à la projection finale de celui qui a donné naissance à Mercure.
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Si, avec un télescope d'une profonde puissance, nous examinons soigneusement le firmament, nous découvrirons _une ceinture de groupes,_ faite de ce que nous avons jusqu'à présent nommé des nébuleuses,--une _bande,_ d'une largeur variable, s'étendant d'un horizon à l'autre, et coupant à angle droit la direction générale de la Voie Lactée.
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Cependant, nous trouvons quelque facilité pour apprécier la distance en combinant l'idée de l'espace avec l'idée de vélocité qui la suit naturellement.
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Ainsi, dans la construction du plan d'une fiction littéraire, nous devrions nous efforcer d'arranger les incidents de telle façon qu'il fût impossible de déterminer si un quelconque d'entre eux dépend d'un autre quelconque ou lui sert d'appui.
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Les planètes de notre système tournent, il est vrai, autour d'un centre commun de gravité; mais elles agissent ainsi conjointement avec un soleil matériel qui les entraîne, et dont la masse fait plus que contre-balancer le reste du système.
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Qu'une suggestion aussi féconde soit restée si longtemps sans porter ses fruits, c'est là un mystère que je ne saurais approfondir.