The Works of Edgar Allan Poe — Volume 1

By Edgar Allan Poe

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his naked toes upon
others, Jupiter, after one or two narrow escapes from falling, at length
wriggled himself into the first great fork, and seemed to consider the
whole business as virtually accomplished. The risk of the achievement
was, in fact, now over, although the climber was some sixty or seventy
feet from the ground.

"Which way mus go now, Massa Will?" he asked.

"Keep up the largest branch--the one on this side," said Legrand. The
negro obeyed him promptly, and apparently with but little trouble;
ascending higher and higher, until no glimpse of his squat figure could
be obtained through the dense foliage which enveloped it. Presently his
voice was heard in a sort of halloo.

"How much fudder is got for go?"

"How high up are you?" asked Legrand.

"Ebber so fur," replied the negro; "can see de sky fru de top ob de
tree."

"Never mind the sky, but attend to what I say. Look down the trunk and
count the limbs below you on this side. How many limbs have you passed?"

"One, two, tree, four, fibe--I done pass fibe big limb, massa, pon dis
side."

"Then go one limb higher."

In a few minutes the voice was heard again, announcing that the seventh
limb was attained.

"Now, Jup," cried Legrand, evidently much excited, "I want you to work
your way out upon that limb as far as you can. If you see anything
strange, let me know." By this time what little doubt I might have
entertained of my poor friend's insanity, was put finally at rest. I had
no alternative but to conclude him stricken with lunacy, and I became
seriously anxious about getting him home. While I was pondering upon
what was best to be done, Jupiter's voice was again heard.

"Mos feerd for to ventur pon dis limb berry far--tis dead limb putty
much all de way."

"Did you say it was a dead limb, Jupiter?" cried Legrand in a quavering
voice.

"Yes, massa, him dead as de door-nail--done up for sartain--done
departed dis here life."

"What in the name heaven shall I do?" asked Legrand, seemingly in the
greatest distress. "Do!" said I, glad of an opportunity to interpose
a word, "why come home and go to bed. Come now!--that's a fine fellow.
It's getting late, and, besides, you remember your promise."

"Jupiter," cried he, without heeding me in the least, "do you hear me?"

"Yes, Massa Will, hear you ebber so plain."

"Try the wood well, then, with your knife, and see if you think it very
rotten."

"Him rotten, massa, sure nuff," replied the negro in a few moments, "but
not so berry rotten

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Text Comparison with Nouvelles histoires extraordinaires

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Mais il y a une chose bien claire, c'est que l'homme qui n'est pas (au jugement du commun) _irritabilis_, n'est pas poëte du tout.
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Car la passion est _naturelle_, trop naturelle pour ne pas introduire un ton blessant, discordant, dans le domaine de la beauté pure, trop familière et trop violente pour ne pas scandaliser les purs Désirs, les gracieuses Mélancolies et les nobles Désespoirs qui habitent les régions surnaturelles de la poésie.
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Plus le temps fuit, plus le désir gagne de force.
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de m'y attendre, dans un cas où mes sens eux-mêmes rejettent leur propre témoignage.
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Un matin, de sang-froid, je glissai un noeud coulant autour de son cou, et je le pendis à la branche d'un arbre;--je le pendis avec des larmes plein mes yeux,--avec le plus amer remords dans le coeur;--je le pendis, _parce que_ je savais qu'il m'avait aimé, et _parce que_ je sentais qu'il ne m'avait donné aucun sujet de colère;--je le pendis, _parce que_ je savais qu'en faisant ainsi je commettais un péché,--un péché mortel qui compromettait mon âme immortelle, au point de la placer,--si une telle chose était possible,--même au delà de la miséricorde infinie du Dieu Très-Miséricordieux et Très-Terrible.
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Ce nom n'a été que trop souvent un objet de mépris et d'horreur,--une abomination pour ma famille.
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Je voudrais leur persuader que j'ai été en quelque sorte l'esclave de circonstances qui défiaient tout contrôle humain.
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Dans une certaine circonstance, il le vit bien, je présume, et dès lors il m'évita, ou affecta de m'éviter.
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À la longue, je ne fis plus aucune attention aux choses qui se passaient dans l'hôtel, et m'absorbai dans la contemplation de la scène du dehors.
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Dominant le vaste horizon comme l'arc-en-ciel! Comment d'un exemple de beauté ai-je pu tirer.
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Le souvenir de mes premières années est lié intimement à cette salle et à ses volumes,--dont je ne dirai plus rien.
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Tout en remarquant ces détails, je suivis à cheval une courte chaussée qui me menait à la maison.
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Des troupes fraîches se précipitèrent hors du puits.
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_ Vers minuit environ, pendant une nuit du mois d'octobre, sous le règne chevaleresque d'Édouard III, deux matelots appartenant à l'équipage du _Free-and-Easy_, goélette de commerce faisant le service entre l'Écluse (Belgique) et la Tamise, et qui était alors à l'ancre dans cette rivière, furent très-émerveillés de se trouver assis dans la salle d'une taverne de la paroisse Saint-André, à Londres,--laquelle taverne portait pour enseigne la portraiture du _Joyeux Loup de mer_.
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Au-dessus de leurs têtes pendait un squelette humain, au moyen d'une corde nouée autour d'une des jambes et fixée à un anneau du plafond.
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Le singulier aspect de ce caméléopard avec sa tête d'homme, a, il faut croire, choqué les idées de logique et d'harmonie acceptées par les animaux sauvages domestiques dans la ville.
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Ici, la société haussa généralement les épaules, et une ou deux personnes se touchèrent le front avec un air très-significatif.
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Nous parlâmes alors de la grande beauté et de l'importance de la Démocratie, et nous eûmes beaucoup de peine à bien faire comprendre au comte la nature positive des avantages dont nous jouissions en vivant dans un pays où le suffrage était _ad libitum_, et où il n'y avait pas de roi.
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--Mais, puisque chaque minute augmente notre connaissance, n'est-il pas inévitable que toutes choses nous soient connues _à la fin?_ AGATHOS.
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AGATHOS.