The Works of Edgar Allan Poe — Volume 1

By Edgar Allan Poe

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There is no _slipping_ apparent. Each finger has
retained--possibly until the death of the victim--the fearful grasp by
which it originally imbedded itself. Attempt, now, to place all your
fingers, at the same time, in the respective impressions as you see
them."

I made the attempt in vain.

"We are possibly not giving this matter a fair trial," he said. "The
paper is spread out upon a plane surface; but the human throat is
cylindrical. Here is a billet of wood, the circumference of which
is about that of the throat. Wrap the drawing around it, and try the
experiment again."

I did so; but the difficulty was even more obvious than before. "This,"
I said, "is the mark of no human hand."

"Read now," replied Dupin, "this passage from Cuvier."

It was a minute anatomical and generally descriptive account of the
large fulvous Ourang-Outang of the East Indian Islands. The gigantic
stature, the prodigious strength and activity, the wild ferocity, and
the imitative propensities of these mammalia are sufficiently well known
to all. I understood the full horrors of the murder at once.

"The description of the digits," said I, as I made an end of reading,
"is in exact accordance with this drawing. I see that no animal but an
Ourang-Outang, of the species here mentioned, could have impressed the
indentations as you have traced them. This tuft of tawny hair, too, is
identical in character with that of the beast of Cuvier. But I cannot
possibly comprehend the particulars of this frightful mystery. Besides,
there were _two_ voices heard in contention, and one of them was
unquestionably the voice of a Frenchman."

"True; and you will remember an expression attributed almost
unanimously, by the evidence, to this voice,--the expression, '_mon
Dieu!_' This, under the circumstances, has been justly characterized by
one of the witnesses (Montani, the confectioner,) as an expression of
remonstrance or expostulation. Upon these two words, therefore, I have
mainly built my hopes of a full solution of the riddle. A Frenchman
was cognizant of the murder. It is possible--indeed it is far more
than probable--that he was innocent of all participation in the bloody
transactions which took place. The Ourang-Outang may have escaped from
him. He may have traced it to the chamber; but, under the agitating
circumstances which ensued, he could never have re-captured it. It is
still at large. I will not pursue these guesses--for I have no right to
call them more--since the shades of reflection upon which they are based
are scarcely of sufficient depth to be appreciable by my own intellect,
and since I could not pretend to make them

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Text Comparison with Eureka

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Rien_ n'a été gratuitement supposé par moi, et _tout_ a été prouvé.
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«L'esprit, disent les théologiens et autres, est induit à admettre.
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Toutefois, si nous n'apercevons pas ce fait, c'est en raison de l'absolue coïncidence entre cette pause définitive et la cessation de notre pensée.
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_ Il va sans dire qu'il n'est pas du tout nécessaire de supposer une absolue différence, même de forme, entre _tous_ les atomes irradiés;--nous nous contentons de supposer une inégalité générale de distance de l'un à l'autre.
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Inversant la proposition, et employant le mot _concentralisation_ pour exprimer _le degré d'attraction générale_ à mesure que nous nous rapprochons du centre, nous pouvons dire que la concentralisation procède en raison inverse des carrés des distances.
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Jusqu'ici tout est clair autour de moi;--il n'y a pas de nuages derrière lesquels puisse se cacher le secret, le grand secret du _modus operandi_ de la gravitation;--mais ce secret est quelque part aux environs, très-certainement, et n'y eût-il qu'un seul nuage en vue, je serais tenu de soupçonner ce nuage.
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C'est un principe admis en dynamique que tout corps, recevant une impulsion, une disposition à se mouvoir, se meut en ligne droite dans la direction donnée par la force impulsive, jusqu'à ce qu'il soit détourné ou arrêté par quelque autre force.
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Sans nous appesantir sur l'impossibilité de cette conception, remarquons que l'extension infinie de la Matière est une idée qui, si elle n'est pas positivement contredite, du moins n'est pas du tout confirmée par les observations télescopiques;--c'est un point à éclaircir plus tard; et cette raison empirique qui nous fait croire que la Matière est originellement finie se trouve confirmée d'une manière non empirique.
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Je m'explique.
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En projetant de son équateur un anneau, le Soleil avait rétabli entre ses deux forces, centripète et centrifuge, l'équilibre rompu par le progrès de la condensation; mais cette condensation continuant toujours, l'équilibre fut de nouveau troublé par suite de l'accroissement de la rotation.
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Si mes vues sont justes, attendons-nous à trouver les planètes plus récentes,--c'est-à-dire celles qui sont plus près du Soleil,--plus lumineuses que celles qui sont plus éloignées et d'une origine plus ancienne.
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Si nous examinons maintenant la question dans sa généralité, et si nous en référons aux premiers mouvements des atomes vers une constitution massive, nous voyons que l'hétérogénéité est toujours en proportion de la condensation, par qui elle a été directement amenée.
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Nichol semble toutefois avoir triomphé en quelque sorte de la _nécessité,_ et ne renonce pas absolument à la théorie, bien qu'il ait l'air de s'en moquer un peu comme d'une _pure hypothèse.
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] XI Les groupes dont est composé cet universel _groupe de groupes_ sont simplement ce que nous avons coutume de nommer _nébuleuses,_ et parmi ces nébuleuses il en est une qui est pour l'humanité d'un intérêt suprême.
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Mercure, la planète la plus proche du Soleil, est éloignée de lui de 37 millions de milles.
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Il occupe un espace cubique de 681 septillions et 472 quintillions de milles.
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_ En un mot les phénomènes que nous contemplons en ce moment, dans ces mondes lointains, sont les mêmes phénomènes qui intéressaient leurs habitants il y a _dix fois cent mille siècles.
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_ Mais si, en dépit de l'analogie et de toute autre raison, nous reconnaissons la non-luminosité de ce grand astre central, nous pouvons toujours demander comment ce globe si énorme n'est pas rendu visible, grâce à cette effusion de lumière versée sur lui par les 100 millions de splendides soleils qui brillent dans tous les sens autour de lui.
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En nous servant de l'un ou de l'autre, nous voulons parler de la réaction de l'Acte primordial.
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_ Elle naît instantanément de l'observation, même superficielle, des mouvements circulaires.