The Narrative of Arthur Gordon Pym of Nantucket Comprising the details of a mutiny and atrocious butchery on board the American brig Grampus, on her way to the South Seas, in the month of June, 1827.

By Edgar Allan Poe

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open for many months
previous. Add to these considerations that of the scene of bloodshed
and terror so lately witnessed by my friend; his confinement,
privations, and narrow escapes from death; together with the frail and
equivocal tenure by which he still existed--circumstances all so well
calculated to prostrate every energy of mind--and the reader will be
easily brought, as I have been, to regard his apparent falling off in
friendship and in faith with sentiments rather of sorrow than of anger.

The crash of the bottle was distinctly heard, yet Augustus was not sure
that it proceeded from the hold. The doubt, however, was sufficient
inducement to persevere. He clambered up nearly to the orlop deck by
means of the stowage, and then watching for a lull in the pitchings of
the vessel, he called out to me in as loud a tone as he could
command--regardless, for the moment, of the danger of being overheard
by the crew. It will be remembered that on this occasion the voice
reached me, but I was so entirely overcome by violent agitation as to
be incapable of reply. Confident, now, that his worst apprehensions
were well founded, he descended, with a view of getting back to the
forecastle without loss of time. In his haste some small boxes were
thrown down, the noise occasioned by which I heard, as will be
recollected. He had made considerable progress on his return when the
fall of the knife again caused him to hesitate. He retraced his steps
immediately, and, clambering up the stowage a second time, called out
my name, loudly as before, having watched for a lull. This time I found
voice to answer. Overjoyed at discovering me to be still alive, he now
resolved to brave every difficulty and danger in reaching me. Having
extricated himself as quickly as possible from the labyrinth of lumber
by which he was hemmed in, he at length struck into an opening which
promised better, and finally, after a series of struggles, arrived at
the box in a state of utter exhaustion.




CHAPTER VI.


The leading particulars of this narration were all that Augustus
communicated to me while we remained near the box. It was not until
afterward that he entered fully into all the details. He was
apprehensive of being missed, and I was wild with impatience to leave
my detested place of confinement. We resolved to make our way at once
to the hole in the bulkhead, near which I was to remain for the
present, while he went through to reconnoitre. To leave Tiger in the
box was what neither

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Text Comparison with Nouvelles histoires extraordinaires

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Poe répond que, pour son compte, il n'en a jamais douté.
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chose véritablement stupéfiante de voir une nation, plusieurs nations, toute l'humanité bientôt, dire à ses sages, à ses sorciers: je vous aimerai et je vous ferai grands, si vous me persuadez que nous progressons sans le vouloir, inévitablement,--en dormant; débarrassez-nous de la responsabilité, voilez pour nous l'humiliation des comparaisons, sophistiquez l'histoire, et vous pourrez vous appeler les sages des sages?--N'est-ce pas un sujet d'étonnement que cette idée si simple n'éclate pas dans tous les cerveaux: que le Progrès (en tant que progrès il y ait) perfectionne la douleur à la proportion qu'il raffine la volupté, et que, si l'épiderme des peuples va se délicatisant, ils ne poursuivent évidemment qu'une _Italiam fugientem_, une conquête à chaque minute perdue, un progrès toujours négateur de lui-même? Mais ces illusions, intéressées d'ailleurs, tirent leur origine d'un fond de perversité et de mensonge,--météores des marécages,--qui poussent au dédain les âmes amoureuses du feu éternel, comme Edgar Poe, et exaspèrent les intelligences obscures, comme Jean-Jacques, à qui une sensibilité blessée et prompte à la révolte tient lieu de philosophie.
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Je ne veux pas dire que la poésie n'ennoblisse pas les moeurs,--qu'on me comprenne bien,--que son résultat final ne soit pas d'élever l'homme au-dessus du niveau des intérêts vulgaires; ce serait évidemment une absurdité.
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Je passais presque tout mon temps avec eux, et je n'étais jamais si heureux que quand je les nourrissais et les caressais.
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Je continuai mes caresses, et, quand je me préparai à retourner chez moi, l'animal se montra disposé à m'accompagner.
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_ Qu'il me soit permis, pour le moment, de m'appeler William Wilson.
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Habituellement ils ne s'enquièrent pas avec beaucoup d'exactitude des affaires des plus jeunes.
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Il me donnait la réplique avec une parfaite imitation de moi-même,--gestes et paroles,--et il jouait admirablement son rôle.
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Son propriétaire, Roderick Usher, avait été l'un de mes bons camarades d'enfance; mais plusieurs années s'étaient écoulées depuis notre dernière entrevue.
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J'étais arrivé à cette partie si connue de l'histoire où Ethelred, le héros du livre, ayant en vain cherché à entrer à l'amiable dans la demeure d'un ermite, se met en devoir de s'introduire par la force.
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» Ici je fis brusquement une nouvelle pause, et cette fois avec un sentiment de violent étonnement,--car il n'y avait pas lieu de douter que je n'eusse réellement entendu (dans quelle direction, il m'était impossible de le deviner) un son affaibli et comme lointain, mais âpre, prolongé, singulièrement perçant et grinçant,--l'exacte contrepartie du cri surnaturel du dragon décrit par le romancier, et tel que mon imagination se l'était déjà figuré.
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La noirceur de l'éternelle nuit m'enveloppait.
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Mes mains étendues rencontrèrent à la longue un obstacle solide.
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J'allai en chancelant pendant quelque temps, puis je trébuchai, je tombai.
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Le fait est qu'il _sentait le besoin_ de quelque chose dans le sens de la folie,--ne fût-ce que pour contrebalancer la pesante sagesse des sept hommes sages qui lui servaient de ministres,--pour ne pas parler de lui.
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Hop-Frog, particulièrement, était si inventif en matière de décorations, de types nouveaux, et de travestissements pour les bals masqués, qu'il semblait que rien ne pût se faire sans son assistance.
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De ces groupes, nos deux matelots formaient, je crois, le plus intéressant, sinon le plus remarquable.
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Des emmanchures avaient été pratiquées des deux côtés, autant pour la commodité que pour l'élégance, mais cette toilette toutefois empêchait le malheureux qui en était paré de se tenir droit sur son siège, comme ses camarades; et, comme il était déposé contre son tréteau, et incliné suivant un angle de quarante-cinq degrés, ses deux gros yeux à fleur de tête roulaient et dardaient vers le plafond leurs terribles globes blanchâtres, comme dans un absolu étonnement de leur propre énormité.
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Ne regarde donc pas derrière toi,.
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Cette vibration s'étendait indéfiniment, jusqu'à tant qu'elle se fût communiquée à chaque molécule de l'atmosphère terrestre, qui, à partir de ce moment _et pour toujours_, était mise en mouvement par cette seule action de la main.