Nouvelles histoires extraordinaires

By Edgar Allan Poe

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noblement et fructueusement à la
fois, l'état d'homme de lettres sans s'exposer à la diffamation, à la
calomnie des impuissants, à l'envie des riches,--cette envie qui est
leur châtiment!--aux vengeances de la médiocrité bourgeoise. Mais ce qui
est difficile dans une monarchie tempérée ou dans une république
régulière, devient presque impraticable dans une espèce de capharnaüm,
où chacun, sergent de ville de l'opinion, fait la police au profit de
ses vices--ou de ses vertus, c'est tout un,--où un poëte, un romancier
d'un pays à esclaves est un écrivain détestable aux yeux d'un critique
abolitionniste,--où l'on ne sait quel est le plus grand scandale,--le
débraillé du cynisme ou l'imperturbabilité de l'hypocrisie biblique.
Brûler des nègres enchaînés, coupables d'avoir senti leur joue noire
fourmiller du rouge de l'honneur, jouer du revolver dans un parterre de
théâtre, établir la polygamie dans les paradis de l'Ouest, que les
Sauvages (ce terme a l'air d'une injustice) n'avaient pas encore
souillés de ces honteuses utopies, afficher sur les murs, sans doute
pour consacrer le principe de la liberté illimitée, la guérison _des
maladies de neuf mois_, tels sont quelques-uns des traits saillants,
quelques-unes des illustrations morales du noble pays de Franklin,
l'inventeur de la morale de comptoir, le héros d'un siècle voué à la
matière. Il est bon d'appeler sans cesse le regard sur ces merveilles de
brutalité, en un temps où l'américanomanie est devenue presque une
passion de bon ton, à ce point qu'un archevêque a pu nous promettre sans
rire que la Providence nous appellerait bientôt à jouir de cet idéal
transatlantique!


III

Un semblable milieu social engendre nécessairement des erreurs
littéraires correspondantes. C'est contre ces erreurs que Poe a réagi
aussi souvent qu'il a pu et de toute sa force. Nous ne devons donc pas
nous étonner que les écrivains américains, tout en reconnaissant sa
puissance singulière comme poëte et comme conteur, aient toujours voulu
infirmer sa valeur comme critique. Dans un pays où l'idée d'utilité, la
plus hostile du monde à l'idée de beauté, prime et domine toutes choses,
le parfait critique sera le plus _honorable_, c'est-à-dire celui dont
les tendances et les désirs se rapprocheront le plus des tendances et
des désirs de son public,--celui qui, confondant les facultés et les
genres de production, assignera à toutes un but unique,--celui qui
cherchera dans un livre de poésie les moyens de perfectionner la
conscience. Naturellement, il deviendra d'autant moins soucieux des
beautés réelles, positives, de la poésie; il sera d'autant moins choqué
des imperfections et même des fautes dans l'exécution. Edgar Poe, au
contraire, divisant le monde de l'esprit en _Intellect pur, Goûtet
_Sens moral_, appliquait la critique suivant que l'objet de son analyse
appartenait

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Text Comparison with The Works of Edgar Allan Poe — Volume 2

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For one hour at least we had maintained a profound silence; while each, to any casual observer, might have seemed intently and exclusively occupied with the curling eddies of smoke that oppressed the atmosphere of the chamber.
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"What nonsense you do talk!" replied the Prefect, laughing heartily.
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playing requires another to find a given word--the name of town, river, state or empire--any word, in short, upon the motley and perplexed surface of the chart.
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"'Passing beyond this last island, we reached a country where there was a cave that ran to the distance of thirty or.
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(*25) Another had such a delicacy of touch that he made a wire so fine as to be invisible.
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A DESCENT INTO THE MAELSTROeM.
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Kissam says he did, and yet have subsequently acted so like a baby--so like an owl--as Mr.
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In person, he is short and stout, with large, fat, blue eyes, sandy hair and whiskers, a wide but pleasing mouth, fine teeth, and I think a Roman nose.
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I questioned the sleep-waker again: "Do you still feel pain in the breast, M.
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For me at least--in the circumstances then surrounding me--there arose out of the pure abstractions which the hypochondriac contrived to throw upon his canvass, an intensity of intolerable awe, no shadow of which felt I ever yet in the contemplation of the certainly glowing yet too concrete reveries of Fuseli.
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Luchesi--" "I have no engagement;--come.
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Yet I remember--ah! how should I forget?--the deep midnight, the Bridge of Sighs, the beauty of woman, and the Genius of Romance that stalked up and down the narrow canal.
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The whole page was blotted with fresh tears; and, upon the opposite interleaf, were the following English lines, written in a hand so very different from the peculiar characters of my acquaintance, that I had some difficulty in recognising it as his own:-- Thou wast that all to me, love, For which my soul did pine-- A green isle in the sea, love, A fountain and a shrine, All wreathed with fairy fruits and flowers; And all the flowers were mine.
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This thirst it appeared to be the design of my persecutors to stimulate: for the food in the dish was meat pungently seasoned.
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The wife of one of the most respectable citizens--a lawyer of eminence and a member of Congress--was seized with a sudden and unaccountable illness, which completely baffled the skill of her physicians.
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The day was about to dawn; and it was thought expedient, at length, to proceed at once to the dissection.
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His intellect was of that order to which the acquisition of knowledge is less a labor than an intuition and a necessity.
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" In the course of discussion, my friend quoted some passages from a writer on landscape-gardening who has been supposed to have well treated his theme: "There are properly but two styles of landscape-gardening, the natural and the artificial.
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The principal door was not exactly in the main division, being a little to the east--while the two windows were to the west.
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I had done a deed--what was it? I asked myself the question aloud, and the whispering echoes of the chamber answered me,--"_what was it?_" On the table beside me burned a lamp, and near it lay a little box.