Nouvelles histoires extraordinaires

By Edgar Allan Poe

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était son but? Sur
aucun de ces points je ne pus me satisfaire;--je constatai seulement,
relativement à lui, qu'un accident soudain dans sa famille lui avait
fait quitter l'école du docteur Bransby dans l'après-midi du jour où je
m'étais enfui. Mais après un certain temps, je cessai d'y rêver, et mon
attention fut tout absorbée par un départ projeté pour Oxford. Là, j'en
vins bientôt,--la vanité prodigue de mes parents me permettant de mener
un train coûteux et de me livrer à mon gré au luxe déjà si cher à mon
coeur,--à rivaliser en prodigalités avec les plus superbes héritiers des
plus riches comtés de la Grande-Bretagne.

Encouragé au vice par de pareils moyens, ma nature éclata avec une
ardeur double, et, dans le fol enivrement de mes débauches, je foulai
aux pieds les vulgaires entraves de la décence. Mais il serait absurde
de m'appesantir sur le détail de mes extravagances. Il suffira de dire
que je dépassai Hérode en dissipations, et que, donnant un nom à une
multitude de folies nouvelles, j'ajoutai un copieux appendice au long
catalogue des vices qui régnaient alors dans l'université la plus
dissolue de l'Europe.

Il paraîtra difficile à croire que je fusse tellement déchu du rang de
gentilhomme, que je cherchasse à me familiariser avec les artifices les
plus vils du joueur de profession, et, devenu un adepte de cette science
misérable, que je la pratiquasse habituellement comme moyen d'accroître
mon revenu, déjà énorme, aux dépens de ceux de mes camarades dont
l'esprit était le plus faible. Et cependant tel était le fait. Et
l'énormité même de cet attentat contre tous les sentiments de dignité et
d'honneur était évidemment la principale, sinon la seule raison de mon
impunité. Qui donc, parmi mes camarades les plus dépravés, n'aurait pas
contredit le plus clair témoignage de ses sens, plutôt que de soupçonner
d'une pareille conduite le joyeux, le franc, le généreux William
Wilson,--le plus noble et le plus libéral compagnon d'Oxford,--celui
dont les folies, disaient ses parasites, n'étaient que les folies d'une
jeunesse et d'une imagination sans frein,--dont les erreurs n'étaient
que d'inimitables caprices,--les vices les plus noirs, une insoucieuse
et superbe extravagance?

J'avais déjà rempli deux années de cette joyeuse façon, quand arriva à
l'université un jeune homme de fraîche noblesse,--un nommé
Glendinning,--riche, disait la voix publique, comme Hérodès Atticus, et
à qui sa richesse n'avait pas coûté plus de peine. Je découvris bien
vite qu'il était d'une intelligence faible, et naturellement je le
marquai comme une excellente victime de mes talents. Je l'engageai
fréquemment à jouer, et m'appliquai, avec la ruse habituelle du joueur,
à lui laisser gagner des sommes considérables, pour l'enlacer plus
efficacement

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Text Comparison with The Narrative of Arthur Gordon Pym of Nantucket Comprising the details of a mutiny and atrocious butchery on board the American brig Grampus, on her way to the South Seas, in the month of June, 1827.

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As usual, in such cases, I took part of his bed in preference to going home.
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The former alternative presented too many difficulties and dangers to be thought of without a shudder.
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All was silent for some moments.
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The villains now went upon deck, taking my friend with them, after having secured his arms behind his back.
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A handful of sea-biscuit and a jug of water were now handed down; but neither mast, sail, oar, nor compass.
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He therefore resolved to return, and wait till the next night.
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In moderate weather, it is frequently done with a view of merely bringing the vessel to a stand-still, to wait for another vessel, or any similar object.
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.
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Contrary to Parker's advice, we now proceeded to cut away the foremast, and at length accomplished it after much difficulty, owing to the position in which we lay.
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During the night Parker and Peters occupied themselves by turns in the same manner; but nothing coming to hand, we now gave up this attempt in despair, concluding that we were exhausting ourselves in vain.
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He proved to be much smaller than we had supposed, although in good condition--the whole meat about him not amounting to more than ten pounds.
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The narrative from which we gather these details ends in the following words.
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It was first discovered in 1772, by the Baron de Kergulen, or Kerguelen, a Frenchman, who, thinking the land to form a portion of an extensive southern continent, carried home information to that effect, which produced much excitement at the time.
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Accordingly, on the twelfth of December, we made sail in that direction.
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The brute tumbled into the sea lifeless, and without a struggle, rolling over Peters as he fell.
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There appeared so much of system in this that I could not help feeling distrust, and I spoke to Captain Guy of my apprehensions.
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CHAPTER XX.
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As soon as I could collect my scattered senses, I found myself nearly suffocated, and grovelling in utter darkness among a quantity of loose earth, which was also falling upon me heavily in every direction, threatening to bury me entirely.
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Had I fallen with my full weight, the rope of linen would inevitably have snapped, and I should have been precipitated into the abyss; as it was, he contrived to let me down gently, so as to remain suspended without danger until animation returned.
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_March 7.