Nouvelles histoires extraordinaires

By Edgar Allan Poe

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droit de
prescription, la propriété commune de la foule. Dans ce récit, je me
suis donc donné le nom de William Wilson,--nom fictif qui n'est pas
très-éloigné du vrai. Mon homonyme seul, parmi ceux qui, selon la langue
de l'école, composaient notre _classe_, osait rivaliser avec moi dans
les études de l'école,--dans les jeux et les disputes de la
récréation,--refuser une créance aveugle à mes assertions et une
soumission complète à ma volonté,--en somme, contrarier ma dictature
dans tous les cas possibles. Si jamais il y eut sur la terre un
despotisme suprême et sans réserve, c'est le despotisme d'un enfant de
génie sur les âmes moins énergiques de ses camarades.

La rébellion de Wilson était pour moi la source du plus grand embarras;
d'autant plus qu'en dépit de la bravade avec laquelle je me faisais un
devoir de le traiter publiquement, lui et ses prétentions, je sentais au
fond que je le craignais, et je ne pouvais m'empêcher de considérer
l'égalité qu'il maintenait si facilement vis-à-vis de moi comme la
preuve d'une vraie supériorité,--puisque c'était de ma part un effort
perpétuel pour n'être pas dominé. Cependant, cette supériorité, ou
plutôt cette égalité, n'était vraiment reconnue que par moi seul; nos
camarades, par un inexplicable aveuglement, ne paraissaient même pas la
soupçonner. Et vraiment, sa rivalité, sa résistance, et particulièrement
son impertinente et hargneuse intervention dans tous mes desseins, ne
visaient pas au delà d'une intention privée. Il paraissait également
dépourvu de l'ambition qui me poussait à dominer et de l'énergie
passionnée qui m'en donnait les moyens. On aurait pu le croire, dans
cette rivalité, dirigé uniquement par un désir fantasque de me
contrecarrer, de m'étonner, de me mortifier; bien qu'il y eût des cas où
je ne pouvais m'empêcher de remarquer avec un sentiment confus
d'ébahissement, d'humiliation et de colère, qu'il mêlait à ses outrages,
à ses impertinences et à ses contradictions, de certains airs
d'affectuosité les plus intempestifs, et, assurément, les plus
déplaisants du monde. Je ne pouvais me rendre compte d'une si étrange
conduite qu'en la supposant le résultat d'une parfaite suffisance se
permettant le ton vulgaire du patronage et de la protection.

Peut-être était-ce ce dernier trait, dans la conduite de Wilson, qui,
joint à notre homonymie et au fait purement accidentel de notre entrée
simultanée à l'école, répandit parmi nos condisciples des classes
supérieures l'opinion que nous étions frères. Habituellement ils ne
s'enquièrent pas avec beaucoup d'exactitude des affaires des plus
jeunes. J'ai déjà dit, ou j'aurais dû dire, que Wilson n'était pas, même
au degré le plus éloigné, apparenté avec ma famille. Mais assurément, si
nous avions été frères, nous aurions été jumeaux; car, après

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Text Comparison with The Works of Edgar Allan Poe — Volume 4

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"None," said I, turning it up.
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"As I live," I replied.
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Every one awaited, with heartfelt anxiety, the reply of the dignified Smith.
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Why then give a date to this story I have to tell? Let it suffice to say, that at the period of which I speak, there existed, in the interior of Hungary, a settled although hidden belief in the doctrines of the Metempsychosis.
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I can give you some veal a la Menehoult, with cauliflowers in veloute sauce--after that a glass of Clos de Vougeot--then your nerves will be sufficiently steadied.
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He seemed quite willing to speak of his position as superintendent of a Maison de Sante; and, indeed, the topic of lunacy was, much to my surprise, a favorite one with all present.
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Every one has been to the city of Edinburgh.
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I remember the buzz of curiosity which his advent excited within the college precincts on the night of the twenty-fifth of June.
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He is not at all nervous.
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My dreams were terrifically disturbed by visions of the Angel of the Odd.
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1781 Under the Auspices of the Washington Monument Association of the city of New York This, as I give it, is a verbatim translation done by Pundit himself, so there can be no mistake about it.
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He now rang the bell, and sent for a neighboring apothecary with whom to consult in the emergency.
Page 119
He was an especial favorite, too, with the ladies--chiefly on account of his high reputation for courage.
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Went home in high glee, drank a bottle of champagne, and booked the young man for five thousand.
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There is then no analogy whatever between the operations of the Chess-Player, and those of the calculating machine of Mr.
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_ Yes, fairest and best beloved Una, "born again.
Page 172
A dull shock like that of electricity pervaded my frame, and was followed by total loss of the idea of contact.
Page 176
Theologists with an earnestness fear-enkindled, dwelt upon the biblical prophecies, and expounded them to the people with a directness and simplicity of which no previous instance had been known.
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A wild luxuriance of foliage, utterly unknown before, burst out upon every vegetable thing.
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" And then did we, the seven, start from our seats in horror, and stand trembling, and shuddering, and aghast, for the tones in the voice of the shadow were not the tones of any one being, but of a multitude of beings, and, varying in their cadences from syllable to syllable fell duskly upon our ears in the well-remembered and familiar accents of many thousand departed friends.