Nouvelles histoires extraordinaires

By Edgar Allan Poe

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maître d'anglais et
de mathématiques. Éparpillés à travers la salle, d'innombrables bancs et
des pupitres, effroyablement chargés de livres maculés par les doigts,
se croisaient dans une irrégularité sans fin,--noirs, anciens, ravagés
par le temps, et si bien cicatrisés de lettres initiales, de noms
entiers, de figures grotesques et d'autres nombreux chefs-d'oeuvre du
couteau, qu'ils avaient entièrement perdu le peu de forme originelle qui
leur avait été réparti dans les jours très-anciens. À une extrémité de
la salle, se trouvait un énorme seau plein d'eau, et à l'autre, une
horloge d'une dimension prodigieuse.

Enfermé dans les murs massifs de cette vénérable école, je passai
toutefois sans ennui et sans dégoût les années du troisième lustre de ma
vie. Le cerveau fécond de l'enfance n'exige pas un monde extérieur
d'incidents pour s'occuper ou s'amuser, et la monotonie en apparence
lugubre de l'école abondait en excitations plus intenses que toutes
celles que ma jeunesse plus mûre a demandées à la volupté, ou ma
virilité au crime. Toutefois, je dois croire que mon premier
développement intellectuel fut, en grande partie, peu ordinaire et même
déréglé. En général, les événements de l'existence enfantine ne laissent
pas sur l'humanité, arrivée à l'âge mûr, une impression bien définie.
Tout est ombre grise, débile et irrégulier souvenir, fouillis confus de
faibles plaisirs et de peines fantasmagoriques. Pour moi il n'en est pas
ainsi. Il faut que j'aie senti dans mon enfance, avec l'énergie d'un
homme fait, tout ce que je trouve encore aujourd'hui frappé sur ma
mémoire en lignes aussi vivantes, aussi profondes et aussi durables que
les exergues des médailles carthaginoises.

Et cependant, dans le fait,--au point de vue ordinaire du monde,--qu'il
y avait là peu de choses pour le souvenir! Le réveil du matin, l'ordre
du coucher, les leçons à apprendre, les récitations, les demi-congés
périodiques et les promenades, la cour de récréation avec ses querelles,
ses passe-temps, ses intrigues,--tout cela, par une magie psychique
disparue, contenait en soi un débordement de sensations, un monde riche
d'incidents, un univers d'émotions variées et d'excitations des plus
passionnées et des plus enivrantes. _Oh! le bon temps, que ce siècle de
fer!_

En réalité, ma nature ardente, enthousiaste, impérieuse, fit bientôt de
moi un caractère marqué parmi mes camarades, et, peu à peu, tout
naturellement, me donna un ascendant sur tous ceux qui n'étaient guère
plus âgés que moi,--sur tous, un seul excepté. C'était un élève qui,
sans aucune parenté avec moi, portait le même nom de baptême et le même
nom de famille;--circonstance peu remarquable en soi,--car le mien,
malgré la noblesse de mon origine, était une de ces appellations
vulgaires qui semblent avoir été de temps immémorial, par

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Sa tete et sa queue etaient de forme parfaitement semblable, sinon que pres de la derniere se trouvaient deux petits trous qui servaient de narines, et par lesquels le monstre soufflait son epaisse haleine avec une force prodigieuse et un vacarme fort desagreable.
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Savez-vous que je les trouve excessivement curieuses et interessantes?" Sur quoi, la belle Scheherazade continua son histoire en ces termes: "Sinbad poursuit ainsi son recit:--Je remerciai l'homme-animal de sa bonte, et bientot je me trouvai tout a fait chez moi sur la bete.
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meme de leurs meilleurs raisonneurs, il est facile de demontrer la futilite, la vanite des axiomes en general.
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Il parait qu'il n'y avait que deux voies; la notre, vous le savez, en a douze, et trois ou quatre autres sont en preparation.
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etc.
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" Ce furent la toutes les instructions que je pus tirer de M.
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Il repliqua, mais evidemment en comprenant mal mes idees a ce sujet.
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Elle trouve un sofa qui fait parfaitement son affaire; elle en demande le prix, et se trouve surprise et enchantee a la fois d'entendre articuler une somme de vingt pour cent au moins au dessous de son attente.
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Bogs, Hogs, Logs, Frogs et Compagnie, quinze ou vingt jeunes gens ayant de pieuses inclinations.
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Une incision d'une certaine etendue venait d'etre pratiquee dans l'abdomen quand, a la vue de la fraicheur et de l'etat intact des organes, on s'avisa d'appliquer au corps une batterie electrique.
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etait vivant, quoique evanoui.
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.
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Le visiteur continua: "J'ai trouve a Horace beaucoup du gout d'Aristote;--vous savez que je suis amoureux fou de variete.
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On peut cependant affirmer carrement que l'ingeniosite humaine est incapable d'inventer un chiffre qu'elle ne puisse resoudre.
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Pendant que la Conscience nous enseigne l'obligation du Devoir, et que la Raison nous en montre l'utilite, le Gout se contente d'en deployer les charmes, declarant la guerre au Vice uniquement sur le terrain de sa difformite, de ses disproportions, de sa haine pour la convenance, la proportion, l'harmonie, en un mot pour la Beaute.
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Et la nuit se remplira de musique, Et les soucis qui infestent le jour Replieront leurs tentes comme les Arabes, Et s'enfuiront aussi silencieux.
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Mille angoisses peuvent me poursuivre; Elles peuvent m'ecraser, mais non me mepriser-- Elles peuvent me torturer, mais non me soumettre-- C'est a _toi_ que je pense--non a elles.
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Il la sent profondement dans ses attraits enveloppants, dans ses brulants enthousiasmes, dans ses gracieuses charites, dans ses douces et pieuses patiences; mais par dessus tout, oui, par dessus tout, il l'adore a genoux, dans la fidelite, dans la purete, dans la force, dans la supreme et divine majeste de son _amour_.
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La masse est si completement silicifiee, qu'elle peut rayer le verre et recevoir le poli le plus acheve.
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Et ainsi, sans quelque secours special et etranger, le pollen doit necessairement tomber dans le fond de la fleur.