Nouvelles histoires extraordinaires

By Edgar Allan Poe

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une extrême terreur à mon
approche. Il me restait assez de mon ancien coeur pour me sentir d'abord
affligé de cette évidente antipathie de la part d'une créature qui jadis
m'avait tant aimé. Mais ce sentiment fit bientôt place à l'irritation.
Et alors apparut, comme pour ma chute finale et irrévocable, l'esprit de
PERVERSITÉ. De cet esprit la philosophie ne tient aucun compte.
Cependant, aussi sûr que mon âme existe, je crois que la perversité est
une des primitives impulsions du coeur humain,--une des indivisibles
premières facultés ou sentiments qui donnent la direction au caractère
de l'homme. Qui ne s'est pas surpris cent fois commettant une action
sotte ou vile, par la seule raison qu'il savait devoir _ne pas_ la
commettre? N'avons-nous pas une perpétuelle inclination, malgré
l'excellence de notre jugement, à violer ce qui est _la Loi_, simplement
parce que nous comprenons que c'est _la Loi_? Cet esprit de perversité,
dis-je, vint causer ma déroute finale. C'est ce désir ardent, insondable
de l'âme _de se torturer elle-même_,--de violenter sa propre nature,--de
faire le mal pour l'amour du mal seul,--qui me poussait à continuer, et
finalement consommer le supplice que j'avais infligé à la bête
inoffensive. Un matin, de sang-froid, je glissai un noeud coulant autour
de son cou, et je le pendis à la branche d'un arbre;--je le pendis avec
des larmes plein mes yeux,--avec le plus amer remords dans le coeur;--je
le pendis, _parce que_ je savais qu'il m'avait aimé, et _parce que_ je
sentais qu'il ne m'avait donné aucun sujet de colère;--je le pendis,
_parce que_ je savais qu'en faisant ainsi je commettais un péché,--un
péché mortel qui compromettait mon âme immortelle, au point de la
placer,--si une telle chose était possible,--même au delà de la
miséricorde infinie du Dieu Très-Miséricordieux et Très-Terrible.

Dans la nuit qui suivit le jour où fut commise cette action cruelle, je
fus tiré de mon sommeil par le cri: Au feu! Les rideaux de mon lit
étaient en flammes. Toute la maison flambait. Ce ne fut pas sans une
grande difficulté que nous échappâmes à l'incendie,--ma femme, un
domestique, et moi. La destruction fut complète. Toute ma fortune fut
engloutie, et je m'abandonnai dès lors au désespoir.

Je ne cherche pas à établir une liaison de cause à effet entre
l'atrocité et le désastre, je suis au-dessus de cette faiblesse. Mais je
rends compte d'une chaîne de faits,--et je ne veux pas négliger un seul
anneau. Le jour qui suivit l'incendie, je visitai les ruines. Les
murailles étaient tombées, une seule exceptée; et cette seule exception
se trouva être une cloison intérieure, peu épaisse, située à peu près au
milieu

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Text Comparison with The Cask of Amontillado

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In this respect I did not differ from him materially: I was skillful in the Italian vintages myself, and bought largely whenever I could.
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The vaults are insufferably damp.
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" "And I to your long life.
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Withdrawing the key I stepped back from the recess.
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The earliest indication I had of this was a low moaning cry from the depth of the recess.
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For the half of a century no mortal has disturbed them.