Nouvelles histoires extraordinaires

By Edgar Allan Poe

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si la chanson est bonne en
elle-même ou si l'air d'opéra est estimable. C'est ainsi qu'à la fin je
me surprenais sans cesse rêvant à ma sécurité, et répétant cette phrase
à voix basse: _Je suis sauvé!_

Un jour, tout en flânant dans les rues, je me surpris moi-même à
murmurer, presque à haute voix, ces syllabes accoutumées. Dans un accès
de pétulance, je les exprimais sous cette forme nouvelle: _Je suis
sauvé,--je suis sauvé;--oui,--pourvu que je ne sois pas assez sot pour
confesser moi-même mon cas!_

À peine avais-je prononcé ces paroles, que je sentis un froid de glace
filtrer jusqu'à mon coeur. J'avais acquis quelque expérience de ces
accès de perversité (dont je n'ai pas sans peine expliqué la singulière
nature), et je me rappelais fort bien que dans aucun cas je n'avais su
résister à ces victorieuses attaques. Et maintenant cette suggestion
fortuite, venant de moi-même,--que je pourrais bien être assez sot pour
confesser le meurtre dont je m'étais rendu coupable,--me confrontait
comme l'ombre même de celui que j'ai assassiné,--et m'appelait vers la
mort.

D'abord, je fis un effort pour secouer ce cauchemar de mon âme. Je
marchai vigoureusement,--plus vite,--toujours plus vite;--à la longue je
courus. J'éprouvais un désir enivrant de crier de toute ma force. Chaque
flot successif de ma pensée m'accablait d'une nouvelle terreur; car,
hélas! je comprenais bien, trop bien, que penser, dans ma situation,
c'était me perdre. J'accélérai encore ma course. Je bondissais comme un
fou à travers les rues encombrées de monde. À la longue, la populace
prit l'alarme et courut après moi. Je sentis _alors_ la consommation de
ma destinée. Si j'avais pu m'arracher la langue, je l'eusse fait;--mais
une voix rude résonna dans mes oreilles,--une main plus rude encore
m'empoigna par l'épaule. Je me retournai, j'ouvris la bouche pour
aspirer. Pendant un moment, j'éprouvai toutes les angoisses de la
suffocation; je devins aveugle, sourd, ivre; et alors quelque démon
invisible, pensai-je, me frappa dans le dos avec sa large main. Le
secret si longtemps emprisonné s'élança de mon âme.

On dit que je parlai, que je m'énonçai très-distinctement, mais avec une
énergie marquée et une ardente précipitation, comme si je craignais
d'être interrompu avant d'avoir achevé les phrases brèves, mais grosses
d'importance, qui me livraient au bourreau et à l'enfer.

Ayant relaté tout ce qui était nécessaire pour la pleine conviction de
la justice, je tombai terrassé, évanoui.

Mais pourquoi en dirais-je plus? Aujourd'hui je porte ces chaînes, et
suis _ici_! Demain, je serai libre!--_mais où_?




LE CHAT NOIR


Relativement à la très-étrange et pourtant très-familière histoire que
je vais coucher par écrit, je n'attends ni ne sollicite la créance.
Vraiment, je serais fou

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Text Comparison with Nouvelles histoires extraordinaires

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Ici même elle nous assiège, et tous les jours elle bat en brèche la véritable poésie.
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Je ne veux pas dire que la poésie n'ennoblisse pas les moeurs,--qu'on me comprenne bien,--que son résultat final ne soit pas d'élever l'homme au-dessus du niveau des intérêts vulgaires; ce serait évidemment une absurdité.
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Ayant relaté tout ce qui était nécessaire pour la pleine conviction de la justice, je tombai terrassé, évanoui.
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Pour ceux qui ont voué une affection à un chien fidèle et sagace, je n'ai pas besoin d'expliquer la nature ou l'intensité des jouissances qu'on peut en tirer.
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Pour donner à tout cela une meilleure couleur, j'avais eu soin d'inviter une société de huit ou dix personnes, et je m'étais particulièrement appliqué à ce que l'introduction des cartes parût tout à fait accidentelle, et n'eût lieu que sur la proposition de la dupe que j'avais en vue.
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Avili, humilié ainsi jusqu'à la boue, il est probable que j'eusse châtié ce langage insultant par une violence personnelle immédiate, si toute mon attention n'avait pas été en ce moment arrêtée par un fait de la nature la plus surprenante.
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_Je fuyais en vain_.
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.
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Je pouvais maintenant étudier commodément sa personne.
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Cette monomanie, s'il faut que je me serve de ce terme, consistait dans une irritabilité morbide des facultés de l'esprit que la langue philosophique comprend dans le mot: facultés d'attention.
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Un valet de chambre prit mon cheval, et j'entrai sous la voûte gothique du vestibule.
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Peut-être m'impressionna-t-elle plus fortement, quand il me la montra, parce que, dans le sens intérieur et mystérieux de l'oeuvre, je découvris pour la première fois qu'Usher avait pleine conscience de son état,--qu'il sentait que sa sublime raison chancelait sur son trône.
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Il faisait néanmoins ses principales délices de la lecture d'un in-quarto gothique excessivement rare et curieux,--le manuel d'une église oubliée,--les _Vigiliae Mortuorum secundum Chorum Ecclesiae Maguntinae_.
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Ses yeux étaient braqués droit devant lui, et toute sa physionomie était tendue par une rigidité de pierre.
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Mon affreuse pensée se trouvait donc confirmée.
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HOP-FROG Je n'ai.
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Celle qui occupait l'extrémité orientale, par exemple, était tendue de bleu,--et les fenêtres étaient d'un bleu profond.
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Sur son front de pierre étaient gravés des caractères; et je m'avançai à travers le marécage de nénuphars, jusqu'à ce que je fusse tout près du rivage, afin de lire les caractères gravés dans la pierre.
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Elle était située dans une tour écartée du bâtiment.