Nouvelles histoires extraordinaires

By Edgar Allan Poe

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et je fermai les yeux. Pourquoi,--je ne le compris pas
bien moi-même tout d'abord. Mais pendant que mes paupières restaient
closes, j'analysai rapidement la raison qui me les faisait fermer ainsi.
C'était un mouvement involontaire pour gagner du temps et pour
penser,--pour m'assurer que ma vue ne m'avait pas trompé,--pour calmer
et préparer mon esprit à une contemplation plus froide et plus sûre. Au
bout de quelques instants, je regardai de nouveau la peinture fixement.

Je ne pouvais pas douter, quand même je l'aurais voulu, que je n'y visse
alors très-nettement; car le premier éclair du flambeau sur cette toile
avait dissipé la stupeur rêveuse dont mes sens étaient possédés, et
m'avait rappelé tout d'un coup à la vie réelle.

Le portrait, je l'ai déjà dit, était celui d'une jeune fille. C'était
une simple tête, avec des épaules, le tout dans ce style, qu'on appelle
en langage technique, style _de vignette_, beaucoup de la manière de
Sully dans ses têtes de prédilection. Les bras, le sein, et même les
bouts des cheveux rayonnants, se fondaient insaisissablement dans
l'ombre vague mais profonde qui servait de fond à l'ensemble. Le cadre
était ovale, magnifiquement doré et guilloché dans le goût moresque.
Comme oeuvre d'art, on ne pouvait rien trouver de plus admirable que la
peinture elle-même. Mais il se peut bien que ce ne fût ni l'exécution de
l'oeuvre, ni l'immortelle beauté de la physionomie, qui m'impressionna
si soudainement et si fortement. Encore moins devais-je croire que mon
imagination, sortant d'un demi-sommeil, eût pris la tête pour celle
d'une personne vivante.--Je vis tout d'abord que les détails du dessin,
le style de vignette, et l'aspect du cadre auraient immédiatement
dissipé un pareil charme, et m'auraient préservé de toute illusion même
momentanée. Tout en faisant ces réflexions, et très-vivement, je restai,
à demi étendu, à demi assis, une heure entière peut-être, les yeux rivés
à ce portrait. À la longue, ayant découvert le vrai secret de son effet,
je me laissai retomber sur le lit. J'avais deviné que le _charme_ de la
peinture était une expression vitale absolument adéquate à la vie
elle-même, qui d'abord m'avait fait tressaillir, et finalement m'avait
confondu, subjugué, épouvanté. Avec une terreur profonde et
respectueuse, je replaçai le candélabre dans sa position première. Ayant
ainsi dérobé à ma vue la cause de ma profonde agitation, je cherchai
vivement le volume qui contenait l'analyse des tableaux et leur
histoire. Allant droit au numéro qui désignait le portrait ovale, j'y
lus le vague et singulier récit qui suit:

--«C'était une jeune fille d'une très-rare beauté, et qui n'était pas
moins aimable que pleine de gaieté. Et maudite fut l'heure

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Text Comparison with Eureka: A Prose Poem

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"Now I do not quarrel with these ancients," continues the letter-writer, "_so much_ on account of the transparent frivolity of their logic--which, to be plain, was baseless, worthless and fantastic altogether--as on account of their pompous and infatuate proscription of all _other_ roads to Truth than the two narrow and crooked paths--the one of creeping and the other of crawling--to which, in their ignorant perversity, they have dared to confine the Soul--the Soul which loves nothing so well as to soar in those regions of illimitable intuition which are utterly incognizant of '_path_.
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This latter, then, let us regard as "_a sphere of which the centre is everywhere, the circumference nowhere_.
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" "_We should have to be God ourselves!_"--With a phrase so startling as this yet ringing in my ears, I nevertheless venture to demand if this our present ignorance of the Deity is an ignorance to which the soul is _everlastingly_ condemned.
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--The conditions here to be reconciled are difficult indeed:--we cannot even comprehend the possibility of their conciliation;--nevertheless, the apparent impossibility is brilliantly suggestive.
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"ocular and physical proof"--in spite of the _character_ of this corroboration--the ideas which even really philosophical men cannot help imbibing of gravity--and, especially, the ideas of it which ordinary men get and contentedly maintain, are _seen_ to have been derived, for the most part, from a consideration of the principle as they find it developed--_merely in the planet upon which they stand_.
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Now, the laws of irradiation are _known_.
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Diffusion is a truth--I see it.
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Upon withdrawal of the force, the tendency acts.
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_Secondary_ Cause--a solution of the phaenomenon of tangential velocity.
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On the Melville islands--to adduce merely one out of a hundred examples--we find traces of _ultra-tropical_ vegetation--of plants that never could have flourished without immensely more light and heat than are at present afforded by our Sun to any portion of the surface of the Earth.
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Of course, in the former case, the stars appear scattered--in the latter, crowded.
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"[11] The "exceptions" refer to those frequent gaps in the Heavens, where our utmost scrutiny can detect not only no stellar bodies, but no indications of their existence:--where yawning chasms, blacker than Erebus, seem to afford us glimpses, through the boundary walls of the Universe of Stars, into the illimitable Universe of Vacancy, beyond.
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Moons have been seen _revolving_ about planets; planets about stars; and the poetical instinct of humanity--its instinct of the symmetrical, if the symmetry be but a symmetry of surface:--this _instinct_, which the Soul, not only of Man but of all created beings, took up, in the beginning, from the _geometrical_ basis of the Universal irradiation--impels us to the fancy of an endless extension of this system of _cycles_.
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We find they are not entirely circular, but the reverse; and that all around them, on every side, there are volumes of stars, _stretching out apparently as if they were rushing towards a great central mass in consequence of the action of some great power_.
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And, in fact, the sense of the symmetrical is an instinct which may be depended upon with an almost blindfold reliance.
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It is clear that innumerable causes might operate, in combination, to diminish the orbit, without even a possibility of our ever becoming acquainted with one of them.
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The Ethnology of Europe is succinctly, but clearly illustrated, the Anglo-Saxon language completely analysed, revealing the utmost harmony of combination from its elements, its forms and roots compared with those in kindred dialects and cognate tongues, its position in the Teutonic family and Indo-Germanic range established, and the genuine relation of the English to its great parent properly set forth.
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Adapted for the Use of Universities and High Schools, and for Popular Reading.
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--New and complete stereotype edition, being a fac-simile of the Leipsic edition.
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--Tha Halgan Godspel on Englisc--the Anglo-Saxon Version of the Holy Gospels.