Nouvelles histoires extraordinaires

By Edgar Allan Poe

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la Divine Puissance Créatrice.

OINOS.--Parmi les hommes, mon Agathos, cette idée eût été considérée
comme hérétique au suprême degré.

AGATHOS.--Parmi les anges, mon Oinos, elle est simplement admise comme
une vérité.

OINOS.--Je puis te comprendre, en tant que tu veuilles dire que
certaines opérations de l'être que nous appelons Nature, ou lois
naturelles, donneront, dans de certaines conditions, naissance à ce qui
porte l'_apparence_ complète de création. Peu de temps avant la finale
destruction de la terre, il se fit, je m'en souviens, un grand nombre
d'expériences réussies que quelques philosophes, avec une emphase
puérile, désignèrent sous le nom de créations d'animalcules.

AGATHOS.--Les cas dont tu parles n'étaient, en réalité, que des exemples
de création secondaire,--de la seule espèce de création qui ait jamais
eu lieu depuis que la parole première a proféré la première loi.

OINOS.--Les moindres étoiles qui jaillissent du fond de l'abîme du
non-être et font à chaque minute explosion dans les cieux,--ces astres,
Agathos, ne sont-ils pas l'oeuvre immédiate de la main du Maître?

AGATHOS.--Je veux essayer, mon Oinos, de t'amener pas à pas en face de
la conception que j'ai en vue. Tu sais parfaitement que, comme aucune
pensée ne peut se perdre, de même il n'est pas une seule action qui
n'ait un résultat infime. En agitant nos mains, quand nous étions
habitants de cette terre, nous causions une vibration dans l'atmosphère
ambiante. Cette vibration s'étendait indéfiniment, jusqu'à tant qu'elle
se fût communiquée à chaque molécule de l'atmosphère terrestre, qui, à
partir de ce moment _et pour toujours_, était mise en mouvement par
cette seule action de la main. Les mathématiciens de notre planète ont
bien connu ce fait. Les effets particuliers créés dans le fluide par des
impulsions particulières furent de leur part l'objet d'un calcul
exact,--en sorte qu'il devint facile de déterminer dans quelle période
précise une impulsion d'une portée donnée pourrait faire le tour du
globe et influencer,--pour toujours,--chaque atome de l'atmosphère
ambiante. Par un calcul rétrograde, ils déterminèrent sans peine,--étant
donné un effet dans des conditions connues,--la valeur de l'impulsion
originale. Alors, des mathématiciens,--qui virent que les résultats
d'une impulsion donnée étaient absolument sans fin,--qui virent qu'une
partie de ces résultats pouvait être rigoureusement suivie dans l'espace
et dans le temps au moyen de l'analyse algébrique,--qui comprirent aussi
la facilité du calcul rétrograde,--ces hommes, dis-je, comprirent du
même coup que cette espèce d'analyse contenait, elle aussi, une
puissance de progrès indéfini,--qu'il n'existait pas de bornes
concevables à sa marche progressive et à son applicabilité, excepté
celles de l'esprit même qui l'avait poussée ou appliquée. Mais, arrivés
à ce point, nos mathématiciens s'arrêtèrent.

OINOS.--Et pourquoi, Agathos, auraient-ils été plus loin?

AGATHOS.--Parce qu'il y avait au delà

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Text Comparison with Eureka: A Prose Poem

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A man, in this view, becomes mankind; mankind a member of the cosmical family of Intelligences.
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' This, I repeat, is Mr.
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"Now I do not quarrel with these ancients," continues the letter-writer, "_so much_ on account of the transparent frivolity of their logic--which, to be plain, was baseless, worthless and fantastic altogether--as on account of their pompous and infatuate proscription of all _other_ roads to Truth than the two narrow and crooked paths--the one of creeping and the other of crawling--to which, in their ignorant perversity, they have dared to confine the Soul--the Soul which loves nothing so well as to soar in those regions of illimitable intuition which are utterly incognizant of '_path_.
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Now of the former, there _are_ degrees--but of the latter, none:--just as our impertinent letter-writer has already suggested.
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--In attempting, on the other hand, to frame the idea of a _limited_ space, we merely converse the processes which involve the impossibility.
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" In fact, while we find it impossible to fancy an _end_ to space, we have no difficulty in picturing to ourselves any one of an infinity of _beginnings_.
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If I venture to displace, by even the billionth part of an inch, the microscopical speck of dust which lies now upon the point of my finger, what is the character of that act upon which I have adventured? I have done a deed which shakes the Moon in her path, which causes the Sun to be no longer the Sun, and which alters forever the destiny of the multitudinous myriads of stars that roll and glow in the majestic presence of their Creator.
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In a word, is it not because the atoms were, at some remote epoch of time, even _more than together_--is it not because originally, and therefore normally, they were _One_--that now, in all circumstances--at all points--in all directions--by all modes of approach--in all relations and through all conditions--they struggle _back_ to this absolutely, this irrelatively, this unconditionally _one_? Some person may here demand:--"Why--since it is to the _One_ that the atoms struggle back--do we not find and define Attraction 'a merely general tendency to a centre?'--why, in especial, do not _your_ atoms--the atoms which you describe as having been irradiated from a centre--proceed at once, rectilinearly, back to the central point of their origin?" I reply that _they do_; as will be distinctly shown; but that the cause of their so doing is quite irrespective of the centre _as such_.
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Gravity, then, _must be the strongest of forces_--an idea reached _a priori_ and abundantly confirmed by induction.
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there arising, at once, (on withdrawal of the diffusive force, or Divine Volition,) out of the condition of the atoms as described, at innumerable points throughout the Universal sphere, innumerable agglomerations, characterized by innumerable specific differences of form, size, essential nature, and distance each from each.
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In this view, it will be seen that, dismissing as frivolous, and even impious, the fancy of the tangential force having been imparted to the planets immediately by "the finger of God," I consider this force as originating in the rotation of the stars:--this rotation as brought about by the in-rushing of the primary atoms, towards their respective centres of aggregation:--this in-rushing as the consequence of the law of Gravity:--this law as but the mode in which is necessarily manifested the tendency of the atoms to return into imparticularity:--this tendency to return as but the inevitable reaction of the first and most sublime of Acts--that act by which a God, self-existing and alone existing, became all things at once, through dint of his volition, while all things were thus constituted a portion of God.
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His most unwarranted assumption was that of giving the atoms a movement towards a centre, in the very face of his evident understanding that these atoms, in unlimited succession, extended throughout the Universal space.
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And here, once again and finally, it seems proper to suggest that even as yet we have been speaking of trifles.
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Here again then, to suit a purpose, analogy is let fall.
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The Illustrated Knickerbocker, With a series of Original Designs, in one vol.
Page 88
"It is a book not for the million but for millions, and we believe if a copy could be put into the hands of every school-boy in the Union, the next generation would be inconceivably wiser, richer, and happier than the present.
Page 89
Natale Sancti Gregorii Papae.
Page 92
"--_Cincinnati Gazette.
Page 95
Hackley, Professor of Mathematics, Columbia College, New York.
Page 96
"--_Journal of Commerce.