Nouvelles histoires extraordinaires

By Edgar Allan Poe

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de Dieu que l'homme
continuât son espèce, nous avons découvert tout de suite un organe
d'amativité. Et ainsi ceux de la combativité, de l'idéalité, de la
causalité, de la constructivité,--bref, tout organe représentant un
penchant, un sentiment moral ou une faculté de la pure intelligence. Et
dans cet emménagement des principes de l'action humaine, des
Spurzheimistes, à tort ou à raison, en partie ou en totalité, n'ont fait
que suivre, en principe, les traces de leurs devanciers; déduisant et
établissant chaque chose d'après la destinée préconçue de l'homme et
prenant pour base les intentions de son Créateur.

Il eût été plus sage, il eût été plus sûr de baser notre classification
(puisqu'il nous faut absolument classifier) sur les actes que l'homme
accomplit habituellement et ceux qu'il accomplit occasionnellement,
toujours occasionnellement, plutôt que sur l'hypothèse que c'est la
Divinité elle-même qui les lui fait accomplir. Si nous ne pouvons pas
comprendre Dieu dans ses oeuvres visibles, comment donc le
comprendrions-nous dans ses inconcevables pensées, qui appellent ces
oeuvres à la Vie? Si nous ne pouvons le concevoir dans ses créatures
objectives, comment le concevrons-nous dans ses modes inconditionnels et
dans ses phases de création?

L'induction _a posteriori_ aurait conduit la phrénologie à admettre
comme principe primitif et inné de l'action humaine un je ne sais quoi
paradoxal, que nous nommerons _perversité_, faute d'un terme plus
caractéristique. Dans le sens que j'y attache, c'est, en réalité, un
mobile sans motif, un motif non motivé. Sous son influence, nous
agissons sans but intelligible; ou, si cela apparaît comme une
contradiction dans les termes, nous pouvons modifier la proposition
jusqu'à dire que, sous son influence, nous agissons par la raison que
_nous ne le devrions pas_. En théorie, il ne peut pas y avoir de raison
plus déraisonnable; mais, en fait, il n'y en a pas de plus forte. Pour
certains esprits, dans de certaines conditions, elle devient absolument
irrésistible. Ma vie n'est pas une chose plus certaine pour moi que
cette proposition: la certitude du péché ou de l'erreur inclus dans un
acte quelconque est souvent l'unique _force_ invincible qui nous pousse,
et seule nous pousse à son accomplissement. Et cette tendance accablante
à faire le mal pour l'amour du mal n'admettra aucune analyse, aucune
résolution en éléments ultérieurs. C'est un mouvement radical,
primitif,--élémentaire. On dira, je m'y attends, que, si nous persistons
dans certains actes parce que nous sentons que _nous ne devrions pas_ y
persister, notre conduite n'est qu'une modification de celle qui dérive
ordinairement de la _combativité_ phrénologique. Mais un simple coup
d'oeil suffira pour découvrir la fausseté de cette idée. La combativité
phrénologique a pour cause d'existence la nécessité de la

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Text Comparison with Eureka: A Prose Poem

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A man, in this view, becomes mankind; mankind a member of the cosmical family of Intelligences.
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I have now lying before me"--it will be observed that we still proceed with the letter--"I have now lying before me a book printed about a thousand years ago.
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That a tree can be both a tree and not a tree, is an idea which the angels, or the devils, _may_ entertain, and which no doubt many an earthly Bedlamite, or Transcendentalist, _does_.
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Beginning at our own point of view--at the Earth on which we stand--we may pass to the other planets of our system--thence to the Sun--thence to our system considered collectively--and thence, through other systems, indefinitely outwards; or, commencing on high at some point as definite as we can make it or conceive it, we may come down to the habitation of Man.
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In the famous Maskelyne, Cavendish and Bailly experiments for this purpose, the attraction of the mass of a mountain was seen, felt, measured, and found to be mathematically consistent with the immortal theory of the British astronomer.
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Whether we reach the idea of absolute _Unity_ as the source of All Things, from a consideration of Simplicity as the most probable characteristic of the original action of God;--whether we arrive at it from an inspection of the universality of relation in the gravitating phaenomena;--or whether we attain it as a result of the mutual corroboration afforded by both processes;--still, the idea itself, if entertained at all, is entertained in inseparable connection with another idea--that of the condition of the Universe of stars as we _now_ perceive it--that is to say, a condition of immeasurable _diffusion_ through space.
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Generalizing yet again, we may say that the diffusion--the scattering--the irradiation, in a word--is _directly_ proportional with the squares of the distances.
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The ring being understood as yet unbroken, we see that its exterior, while the whole revolves about the parent body, moves more rapidly than its interior.
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In this view, the planets, fully formed, are conceived to have been hurled from the Divine hand, to a position in the vicinity of the suns, with an impetus mathematically adapted to the masses, or attractive capacities, of the suns themselves.
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[7] In other words, _Electricity_, with its involute phaenomena, heat, light and magnetism, is to be understood as proceeding as condensation proceeds, and, of course, inversely as density proceeds, or the _cessation to condense_.
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By way, however, of rendering unto Caesar _no more_ than.
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the things that are Caesar's, let me here remark that the assumption of the hypothesis which led him to so glorious a result, seems to have been suggested to Laplace in great measure by a misconception--by the very misconception of which we have just been speaking--by the generally prevalent misunderstanding of the character of the nebulae, so mis-named.
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We are in some measure aided, however, in our consideration of distance, by combining this consideration with the kindred one of velocity.
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I remarked, just now, that to convey an idea of the interval between our Sun and any one of the other stars, we should require the eloquence of an archangel.
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But again:--in polar climates nearly the sole food afforded man is the oil of abundant seals and whales.
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The _phaenomena_ on which our conclusions must at this point depend, are merely spiritual shadows, but not the less thoroughly substantial.
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joy of his Existence; but just as it _is_ in your power to expand or to concentrate your pleasures (the absolute amount of happiness remaining always the same) so did and does a similar capability appertain to this Divine Being, who thus passes his Eternity in perpetual variation of Concentrated Self and almost Infinite Self-Diffusion.
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B.
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--To make the exercises in drawing highly interesting to the pupil.
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1 vol.