Nouvelles histoires extraordinaires

By Edgar Allan Poe

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été un Scarabée, j'eusse été privé de mes boyaux et de ma cervelle,
et sans ces deux viscères, vivre n'est pas chose commode.

--Je comprends cela,--dit M. Buckingham, et je présume que toutes les
momies qui nous parviennent _entières_ sont de la race des Scarabées.

--Sans aucun doute.

--Je croyais,--dit M. Gliddon très-timidement, que le Scarabée était un
des Dieux Égyptiens.

--Un des _quoi_ Égyptiens?--s'écria la momie, sautant sur ses pieds.

--Un des Dieux,--répéta le voyageur.

--Monsieur Gliddon, je suis réellement étonné de vous entendre parler de
la sorte,--dit le comte en se rasseyant.--Aucune nation sur la face de
la terre n'a jamais reconnu plus d'_un_ Dieu. Le Scarabée, l'Ibis, etc.,
étaient pour nous (ce que d'autres créatures ont été pour d'autres
nations) les symboles, les intermédiaires par lesquels nous offrions le
culte au Créateur, trop auguste pour être approché directement.

Ici, il se fit une pause. À la longue, l'entretien fut repris par le
docteur Ponnonner.

--Il n'est donc pas improbable, d'après vos
explications,--dit-il,--qu'il puisse exister, dans les catacombes qui
sont près du Nil, d'autres momies de la race du Scarabée dans de
semblables conditions de vitalité?

--Cela ne peut pas faire l'objet d'une question,--répliqua le
comte;--tous les Scarabées qui par accident ont été embaumés vivants
sont vivants. Quelques-uns même de ceux qui ont été ainsi embaumés à
dessein peuvent avoir été oubliés par leurs exécuteurs testamentaires et
sont encore dans leurs tombes.

--Seriez-vous assez bon,--dis-je,--pour expliquer ce que vous entendez
par _embaumés ainsi à dessein_?

--Avec le plus grand plaisir,--répliqua la momie, après m'avoir
considéré à loisir à travers son lorgnon; car c'était la première fois
que je me hasardais à lui adresser directement une question.

--Avec le plus grand plaisir,--dit-elle.--La durée ordinaire de la vie
humaine, de mon temps, était de huit cents ans environ. Peu d'hommes
mouraient, sauf par suite d'accidents très-extraordinaires, avant l'âge
de six cents; très-peu vivaient plus de dix siècles; mais huit siècles
étaient considérés comme le terme naturel. Après la découverte du
principe de l'embaumement, tel que je vous l'ai expliqué, il vint à
l'esprit de nos philosophes qu'on pourrait satisfaire une louable
curiosité, et en même temps servir considérablement les intérêts de la
science, en morcelant la durée moyenne et en vivant cette vie naturelle
par acomptes. Relativement à la science historique, l'expérience a
démontré qu'il y avait quelque chose à faire dans ce sens, quelque chose
d'indispensable. Un historien, par exemple, ayant atteint l'âge de cinq
cents ans, écrivait un livre avec le plus grand soin; puis il se faisait
soigneusement embaumer, laissant commission à ses exécuteurs
testamentaires _pro tempore_ de le ressusciter après un certain laps de
temps,--mettons cinq ou six cents ans. Rentrant dans

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Text Comparison with The Fall of the House of Usher

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I was forced to fall back upon the unsatisfactory conclusion, that while, beyond doubt, there are combinations of very simple natural objects which have the power of thus affecting us, still the analysis of this power lies among considerations beyond our depth.
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It was this deficiency, I considered, while running over in thought the perfect keeping of the character of the premises with the accredited character of the people, and while speculating upon the possible influence which the one, in the long lapse of centuries, might have exercised upon the other--it was this deficiency, perhaps, of collateral issue, and the consequent undeviating transmission, from sire to son, of the patrimony with the name, which had, at length, so identified the two as to merge the original title of the estate in the quaint and equivocal appellation of the "House of Usher"--an appellation which seemed to include, in the minds of the peasantry who used it, both the family and the family mansion.
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Perhaps the eye of a scrutinizing observer might have discovered a barely perceptible fissure, which, extending from the roof of the building in front, made its way down the wall in a zigzag direction, until it became lost in the sullen waters of the tarn.
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Many books and musical instruments lay scattered about, but failed to give any vitality to the scene.
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He entered, at some length, into what he conceived to be the nature of his malady.
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Thus, thus, and not otherwise, shall I be lost.
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Among other things, I hold painfully in mind a certain singular perversion and amplification of the wild air of the last waltz of Von Weber.
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One of the phantasmagoric conceptions of my friend, partaking not so rigidly of the spirit of abstraction, may be shadowed forth, although feebly, in words.
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Banners yellow, glorious, golden, On its roof did float and flow; (This--all this--was in the olden Time long ago) And every gentle air that dallied, In that sweet day, Along the ramparts plumed and pallid, A winged odour went away.
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Our books--the books which, for years, had formed no small portion of the mental existence of the invalid--were, as might be supposed, in strict keeping with this character of phantasm.
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The door, of massive iron, had been, also, similarly protected.
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I felt creeping upon me, by slow yet certain degrees, the wild influences of his own fantastic yet impressive superstitions.
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Let us close this casement;--the air is chilling and dangerous to your frame.
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It was, beyond doubt, the coincidence alone which had arrested my attention; for, amid the rattling of the sashes of the casements, and the ordinary commingled noises of the still increasing storm, the sound, in itself, had nothing, surely, which should have interested or disturbed me.
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I was by no means certain that he had noticed the sounds in question; although, assuredly, a strange alteration had, during the last few minutes, taken place in his demeanour.
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I heard them--many, many days ago--yet I dared not--I dared not speak! And now--to-night--Ethelred--ha! ha!--the breaking of the hermit's door, and the death-cry of the dragon, and the clangour of the shield!--say, rather, the rending of her coffin, and the grating of the iron hinges of her prison, and her struggles within the coppered archway of the vault! Oh whither shall I fly? Will she not be here anon? Is she not hurrying to upbraid me for my haste? Have I not heard her footsteps on the stair? Do I not distinguish that heavy and horrible beating of her heart? Madman!" here he sprang furiously to his feet, and shrieked out his syllables, as if in the effort he were giving up his soul--"Madman! I tell you that she now stands without the door!" As if in the superhuman energy of his utterance there had been found the potency of a spell--the huge antique panels to which the speaker pointed, threw slowly back, upon the instant, their ponderous and ebony.
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The radiance was that of the full, setting, and blood-red moon which now shone vividly through that once barely-discernible fissure of which I have before spoken as extending from the roof of the building, in a zigzag direction, to the base.