Nouvelles histoires extraordinaires

By Edgar Allan Poe

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regrettait que Poe n'eût pas appliqué ses talents à
l'expression des vérités morales au lieu de les dépenser à la recherche
d'un idéal bizarre et de prodiguer dans ses vers une volupté
mystérieuse, il est vrai, mais sensuelle.

Nous connaissons cette loyale escrime. Les reproches que les mauvais
critiques font aux bons poëtes sont les mêmes dans tous les pays. En
lisant cet article, il me semblait lire la traduction d'un de ces
nombreux réquisitoires dressés par les critiques parisiens contre ceux
de nos poëtes qui sont le plus amoureux de perfection. Nos préférés sont
faciles à deviner, et toute âme éprise de poésie pure me comprendra
quand je dirai que, parmi notre race antipoétique, Victor Hugo serait
moins admiré s'il était parfait, et qu'il n'a pu se faire pardonner tout
son génie lyrique qu'en introduisant de force et brutalement dans sa
poésie ce qu'Edgar Poe considérait comme l'hérésie moderne
capitale,--_l'enseignement_.

C. B.




LE DÉMON DE LA PERVERSITÉ


Dans l'examen des facultés et des penchants,--des mobiles primordiaux de
l'âme humaine,--les phrénologistes ont oublié de faire une part à une
tendance qui, bien qu'existant visiblement comme sentiment primitif,
radical, irréductible, a été également omise par tous les moralistes qui
les ont précédés. Dans la parfaite infatuation de notre raison, nous
l'avons tous omise. Nous avons permis que son existence échappât à notre
vue, uniquement par manque de croyance, de foi,--que ce soit la foi dans
la Révélation ou la foi dans la Cabale. L'idée ne nous en est jamais
venue, simplement à cause de sa qualité surérogatoire. Nous n'avons pas
senti le besoin de constater cette impulsion,--cette tendance. Nous ne
pouvions pas en concevoir la nécessité. Nous ne pouvions pas saisir la
notion de ce _primum mobile_, et, quand même elle se serait introduite
de force en nous, nous n'aurions jamais pu comprendre quel rôle il
jouait dans l'économie des choses humaines, temporelles ou éternelles.
Il est impossible de nier que la phrénologie et une bonne partie des
sciences métaphysiques ont été brassées _a priori_. L'homme de la
métaphysique ou de la logique, bien plutôt que l'homme de l'intelligence
et de l'observation, prétend concevoir les desseins de Dieu,--lui dicter
des plans. Ayant ainsi approfondi à sa pleine satisfaction les
intentions de Jéhovah, d'après ces dites intentions, il a bâti ses
innombrables et capricieux systèmes. En matière de phrénologie, par
exemple, nous avons d'abord établi, assez naturellement d'ailleurs,
qu'il était dans les desseins de la Divinité que l'homme mangeât. Puis
nous avons assigné à l'homme un organe d'alimentivité, et cet organe est
le fouet avec lequel Dieu contraint l'homme à manger, bon gré, mal gré.
En second lieu, ayant décidé que c'était la volonté

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Text Comparison with Eureka: A Prose Poem

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They blinded themselves, too, with the impalpable, titillating Scotch snuff of _detail_; and thus the boasted facts of the Hog-ites were by no means always facts--a point of little importance but for the assumption that they always _were_.
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Mill, then, is sustained.
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This thesis admits a choice between two modes of discussion:--We may _as_cend or _de_scend.
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From the one Particle, as a centre, let us suppose to be irradiated spherically--in all directions--to immeasurable but still to definite distances in the previously vacant space--a certain inexpressibly great yet limited number of unimaginably yet not infinitely minute atoms.
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No man in the common walks of life could be _made_ to see or to feel anything else--could be made to perceive that anything, anywhere, has a perpetual, gravitating tendency in any _other_ direction than to the centre of the Earth; yet (with an exception hereafter to be specified) it is a fact that every earthly thing (not to speak now of every heavenly thing) has a tendency not _only_ to the Earth's centre but in every conceivable direction besides.
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It is not any _locality_, either in the concrete or in the abstract, to which I suppose them bound.
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Either Newton or Laplace, seeking a principle and discovering none _physical_, would have rested contentedly in the conclusion that there was absolutely none; but it is almost impossible to fancy, of Leibnitz, that, having exhausted in his search the physical dominions, he would not have stepped at once, boldly and hopefully, amid his old familiar haunts in the kingdom of Metaphysics.
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I assumed no _continuous_ irradiation; and for the simple reason that such an assumption would have involved, first, the necessity of entertaining a conception which I have shown no man _can_ entertain, and which (as I will more fully explain hereafter) all observation of the firmament refutes--the conception of the absolute infinity of the Universe of stars--and would have involved, secondly, the impossibility of understanding a reaction--that is, gravitation--as existing now--since, while an act is continued, no reaction, of course, can take place.
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But the number of atoms in any stratum is the measure of the force which emitted that stratum--that is to say, is _directly proportional_ with the force.
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It will now be readily understood that no axiomatic idea--no.
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Thus the processes of which we have been speaking would everywhere show signs of exhaustion--in the planets, first, and secondly, in the original mass.
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[6] [6] I am prepared to show that the anomalous revolution of the satellites of Uranus is a simply perspective anomaly arising from the inclination of the axis of the planet.
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Laplace's real strength lay, in fact, in an almost miraculous mathematical instinct:--on this he relied; and in no instance did it fail or deceive him:--in the case of the Nebular Cosmogony, it led him, blindfolded, through a labyrinth of Error, into one of the most luminous and stupendous temples of Truth.
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There has been a great deal of misconception in respect to the _shape_ of the Galaxy; which, in nearly all our astronomical treatises, is said to resemble that of a capital Y.
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They control _the Universe_.
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Thus so far from the laws of Kepler being the basis of Gravity, Gravity is the basis of these laws--as it is, indeed, of all the laws of the material Universe which are not referable to Repulsion alone.
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In attempting to appreciate this interval by the aid of any considerations of _velocity_, as we did in endeavoring to estimate the distance of the moon, we must leave out of sight, altogether, such nothings as the speed of a cannon-ball, or of sound.
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Guiding our imaginations by that omniprevalent law of laws, the law of periodicity, are we not, indeed, more than justified in entertaining a belief--let us say, rather, in indulging a hope--that the processes we have here ventured to contemplate will be renewed forever, and forever, and forever; a novel Universe swelling into existence, and then subsiding into nothingness, at every throb of the Heart Divine? And now--this Heart Divine--what is it? _It is our own.
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They say:--"You live and the time was when you lived not.
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Parts 1 and 6, each $1 50; Part 7, $1.