Nouvelles histoires extraordinaires

By Edgar Allan Poe

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Elle ne semblait pas avoir été
construite pour un usage spécial, mais formait simplement l'intervalle
entre deux des piliers énormes qui supportaient la voûte des catacombes,
et s'appuyait à l'un des murs de granit massif qui délimitaient
l'ensemble.

Ce fut en vain que Fortunato, élevant sa torche malade, s'efforça de
scruter la profondeur de la niche. La lumière affaiblie ne nous
permettait pas d'en apercevoir l'extrémité.

--Avancez,--dis-je,--c'est là qu'est l'amontillado. Quant à Luchesi...

--C'est un être ignare!--interrompit mon ami, prenant les devants et
marchant tout de travers, pendant que je suivais sur ses talons. En un
instant, il avait atteint l'extrémité de la niche, et, trouvant sa
marche arrêtée par le roc, il s'arrêta stupidement ébahi. Un moment
après, je l'avais enchaîné au granit. Sur la paroi il y avait deux
crampons de fer, à la distance d'environ deux pieds l'un de l'autre,
dans le sens horizontal. À l'un des deux était suspendue une courte
chaîne, à l'autre un cadenas. Ayant jeté la chaîne autour de sa taille,
l'assujettir fut une besogne de quelques secondes. Il était trop étonné
pour résister. Je retirai la clef, et reculai de quelques pas hors de la
niche.

--Passez votre main sur le mur,--dis-je;--vous ne pouvez pas ne pas
sentir le nitre. Vraiment, il est très-humide. Laissez-moi vous
_supplier_ une fois encore de vous en aller.--Non?--Alors, il faut
positivement que je vous quitte. Mais je vous rendrai d'abord tous les
petits soins qui sont en mon pouvoir.

--L'amontillado!--s'écria mon ami, qui n'était pas encore revenu de son
étonnement.

--C'est vrai,--répliquai-je,--l'amontillado.

Tout en prononçant ces mots, j'attaquais la pile d'ossements dont j'ai
déjà parlé. Je les jetai de côté, et je découvris bientôt une bonne
quantité de moellons et de mortier. Avec ces matériaux, et à l'aide de
ma truelle, je commençai activement à murer l'entrée de la niche.

J'avais à peine établi la première assise de ma maçonnerie, que je
découvris que l'ivresse de Fortunato était en grande partie dissipée. Le
premier indice que j'en eus fut un cri sourd, un gémissement, qui sortit
du fond de la niche. _Ce n'était pas le cri d'un homme ivre!_ Puis il y
eut un long et obstiné silence. Je posai la seconde rangée, puis la
troisième, puis la quatrième; et alors j'entendis les furieuses
vibrations de la chaîne. Le bruit dura quelques minutes, pendant
lesquelles, pour m'en délecter plus à l'aise, j'interrompis ma besogne
et m'accroupis sur les ossements. À la fin, quand le tapage s'apaisa, je
repris ma truelle, et j'achevai sans interruption la cinquième, la
sixième et la septième rangée. Le mur était alors presque à la hauteur
de ma poitrine. Je fis une nouvelle pause, et,

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Text Comparison with The Works of Edgar Allan Poe — Volume 1

Page 1
"No man," Poe himself wrote, "has recorded, no man has dared to record, the wonders of his inner life.
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Poe had genius, we do not mean to say that he has produced evidence of the highest.
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I soon grew as poor as a rat, and, having a wife and children to provide for, my burdens at length became intolerable, and I spent hour after hour in reflecting upon the most convenient method of putting an end to my life.
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The longer I meditated upon these the more intense grew the interest which had been excited within me.
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m.
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The two cusps appeared tapering in a very sharp faint prolongation, each exhibiting its farthest extremity faintly illuminated by the solar rays, before any part of the dark hemisphere was visible.
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My distance from the moon was comparatively trifling, while the labor required by the condenser was diminished not at all, and I could discover no indication whatever of a decreasing rarity in the air.
Page 67
The main event detailed in the Signor's narrative depends upon a very important fact, of which the reader is kept in ignorance until near the end of the book.
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Green, of Nassau balloon notoriety, and other late aeronauts, deny the assertions of Humboldt, in this respect, and speak of a decreasing inconvenience,--precisely in accordance with the theory here urged in a mere spirit of banter.
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If you see anything strange, let me know.
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Still there is an infinity of mud huts, and abominable hovels.
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Hark! here comes a troop of a similar description.
Page 113
All at once Dupin broke forth with these words: "He is a very little fellow, that's true, and would do better for the _Théâtre des Variétés_.
Page 119
A door between the two rooms was closed, but not locked.
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The face was fearfully discolored, and the eye-balls protruded.
Page 128
I closed the window, and the semblance of the whole nail was again perfect.
Page 130
I seemed to be upon the verge of comprehension without power to comprehend--men, at times, find themselves upon the brink of remembrance without being able, in the end, to remember.
Page 178
But it is not to this fact that I now especially advert.
Page 180
And where is his corpse? The assassins would.
Page 190
"The guide-rope remedies the difficulty in the simplest manner conceivable.