Eureka

By Edgar Allan Poe

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à la règle générale
puisse avoir lieu dans des cas où _l'impossibilité de comprendre_ est
aussi manifeste qu'en celui-ci, où nous sommes invités à concevoir un
arbre qui soit et ne soit pas un arbre. Qu'on n'essaye pas, dis-je,
d'avancer une pareille stupidité; car, d'abord, il n'y a pas de degrés
dans l'impossibilité, et une conception impossible ne peut pas être
plus particulièrement impossible que toute autre conception impossible;
ensuite, M. Mill lui-même, sans doute après mûre délibération, a,
très-distinctement et très-rationnellement, exclu toute opportunité
d'exception par l'énergie de sa proposition, à savoir que, _dans aucun
cas,_ la possibilité ou l'impossibilité de comprendre ne doit être
prise comme critérium de vérité axiomatique; troisièmement, même en
supposant quelques exceptions admissibles, il resterait à montrer
comment ce peut être _ici_ le cas d'en admettre une. Qu'un arbre puisse
être et n'être pas un arbre, c'est là une idée que les anges ou les
démons pourraient peut-être concevoir; mais sur la terre il n'y a que
les habitants de Bedlam ou les transcendantalistes qui réussissent à la
comprendre.

«Or, si je cherche querelle à ces anciens,--continue l'auteur de
la lettre,--ce n'est pas tant à cause de l'inconsistance et de la
frivolité de leur logique, qui, pour parler net, était sans fondement,
sans valeur et absolument fantastique, qu'à cause de cette tyrannique
et orgueilleuse interdiction de toutes les routes qui peuvent conduire
à la Vérité, toutes, excepté les deux étroites et tortues, celle où
il faut se traîner et celle où il faut ramper, dans lesquelles leur
ignorante perversité avait osé confiner l'Ame,--l'Ame qui n'aime rien
tant que planer dans ces régions de l'illimitable intuition où ce qu'on
appelle une _route_ est chose absolument, inconnue.

«Par parenthèse, mon cher ami, ne voyez-vous pas une preuve de la
servitude spirituelle imposée à ces pauvres fanatiques par leurs Hogs
et leurs Rams[3], dans ce fait qu'aucun d'eux n'a jamais,--en dépit de
l'éternel radotage de leurs savants sur les routes qui conduisent à la
Vérité,--découvert, même par accident, ce qui nous apparaît maintenant
comme la plus large, la plus droite et la plus commode de toutes
les _routes,_ la grande avenue, la majestueuse route royale de la
_Consistance?_ N'est-il pas surprenant qu'ils n'aient pas su tirer des
ouvrages de Dieu cette considération d'une importance vitale, qu'une
_parfaite consistance ne peut être qu'une vérité absolue?_ Combien,
depuis l'avènement de cette proposition, notre progrès fut facile,
combien il fut rapide! Grâce à elle, la fonction de la recherche a été
arrachée à ces taupes, et confiée, comme un devoir plutôt que comme une
tâche, aux vrais, aux seuls vrais penseurs, aux hommes d'une éducation
générale et d'une imagination ardente. Ces derniers,

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le plus delicat des oiseaux se trouve en face du plus enamoure des hommes! Mais quel malaise inexprimable jette soudain son ombre sur le visage du Duc?--"_Horreur!--Chien! Baptiste!--l'oiseau! ah, bon Dieu! cet oiseau modeste que tu as deshabille de ses plumes, et que tu as servi sans papier!" Inutile d'en dire davantage--Le Duc expire dans le paroxisme du degout.
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"Le mouvement extremement rapide avec lequel cette bete s'approchait de nous devait etre entierement l'effet de la sorcellerie--car elle n'avait ni nageoires comme les poissons, ni palmures comme les canards, ni ailes comme la coquille de mer, qui flotte a la maniere d'un vaisseau: elle ne se tordait pas non plus comme font les anguilles.
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" "Oh! oh!" dit le roi.
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_--La nuit derniere nous avons eu une vue admirable d'Alpha Lyre, dont le disque, dans la lunette de notre capitaine, sous-tend un angle d'un demi-degre, offrant tout a fait l'apparence de notre soleil a l'oeil nu par un jour brumeux.
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J'elevai les mains et essayai de toutes mes forces de soulever la lourde barre de fer.
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Je suis un homme d'affaires.
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Sur la plus elevee des marches qui descendaient dans cet horrible sejour, se trouvait un large fragment du cercueil, dont elle semblait s'etre.
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On lui fit avec succes l'operation du trepan.
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L'oppression intolerable des poumons--les exhalaisons suffocantes de la terre humide--le contact des vetements de mort colles a votre corps--le rigide embrassement de l'etroite prison--la noirceur de la nuit absolue--le silence ressemblant a une mer qui vous engloutit--la presence invisible, mais palpable du ver vainqueur--joignez a tout cela la pensee qui se reporte a l'air et au gazon qui verdit sur votre tete, le souvenir des chers amis qui voleraient a votre secours s'ils connaissaient votre destin, l'assurance qu'ils n'en seront _jamais_ informes--que votre lot sans esperance est celui des vrais morts--toutes ces considerations, dis-je, portent avec elles dans le coeur qui palpite encore une horreur intolerable qui fait palir et reculer l'imagination la plus hardie.
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Il y a autour du petit grand homme--si je puis me permettre une expression aussi equivoque--comme une atmosphere de majeste singuliere, que le pur volume physique seul sera toujours insuffisant a produire.
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A droite de la cheminee, un buffet ouvert deployait un formidable bataillon de bouteilles etiquetees.
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fagots flambants.
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le di .
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humph!.
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Il y a deux mille ans, Aeneas Tacticus enumerait vingt methodes distinctes, et l'ingeniosite moderne a fait faire a cette science beaucoup de progres.
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En attendant, on ne peut se refuser a reconnaitre l'evidence de ma proposition et celle des considerations qui l'appuient.
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Cette fable s'adresse admirablement aux critiques--mais je ne suis pas bien sur que le Dieu fut dans son droit.
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Jamais plus noble _theme_ n'a tente la plume d'un poete.
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