Eureka

By Edgar Allan Poe

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ultérieure qui
entrera en conflit avec celle-là, primitivement émise, doit être
une fausseté, c'est-à-dire le contraire d'un axiome, ou, s'il faut
l'admettre comme axiomatique, devra du même coup s'annihiler elle-même
et détruire sa devancière.

«Et maintenant, par la logique même de l'auteur de la proposition,
cherchons à vérifier n'importe quel axiome proposé. Faisons beau jeu à
M. Mill. Nous dédaignons un résultat trop facile et trop vulgaire. Nous
ne choisirons pas pour notre vérification un axiome banal, un axiome de
cette classe qu'il définit, avec une autorité et un sans-gêne absurdes,
classe secondaire d'axiomes, comme si une vérité définie positive
pouvait être diminuée et devenir, à volonté, plus ou moins positive;
nous ne choisirons pas, dis-je, un axiome d'une certitude passablement
contestable, comme on en peut trouver dans Euclide. Nous ne parlerons
pas, par exemple, de propositions comme celle-ci: Deux lignes droites
ne peuvent pas limiter un espace,--ou celle-ci: Le tout est plus grand
qu'une de ses parties quelconques. Nous donnerons à notre logicien tous
les avantages. Nous irons tout droit à une proposition qu'il regarde
comme l'apogée de la certitude, comme la quintessence de l'irrécusable
axiomatique. La voici: «Deux contradictoires ne peuvent être vraies à
la fois, c'est-à-dire ne peuvent coexister dans la nature.»--M. Mill
veut dire ici, pour prendre un exemple,--et je choisis l'exemple le
plus vigoureux et le plus intelligible,--qu'un arbre doit être un arbre
ou ne pas l'être; qu'il ne peut pas, en même temps, être un arbre et
ne pas l'être;--cela est parfaitement raisonnable en soi et remplit
fort bien les conditions d'un axiome, tant que nous ne le confronterons
pas avec l'axiome proclamé antérieurement; en d'autres termes, termes
dont nous nous sommes déjà servis, tant que nous ne le vérifierons
pas par la logique même de l'auteur de la proposition. Il faut qu'un
arbre, affirme M. Mill, soit ou ne soit pas un arbre. Fort bien; et
maintenant qu'il me soit permis de lui demander _pourquoi._ A cette
petite question il n'a qu'une réponse à faire; je défie tout homme
vivant d'en inventer une autre. Cette seule réponse possible, c'est:
Parce que nous sentons qu'il est _impossible de comprendre_ qu'un arbre
puisse être autre chose qu'un arbre ou un non-arbre. Voilà donc, je le
répète, la seule réponse de M. Mill; il ne prétendra pas en inventer
une autre; et cependant, d'après sa propre démonstration, sa réponse
évidemment n'est pas une réponse; car ne nous a-t-il pas déjà sommés
d'admettre, comme un axiome, que _la possibilité ou l'impossibilité
de comprendre ne doit, en aucun cas, être considérée comme critérium
de vérité axiomatique?_ Ainsi son argumentation tout entière fait
naufrage. Qu'on ne prétende pas qu'une exception

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Text Comparison with The Works of Edgar Allan Poe — Volume 4

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The gables are turned to the front, and there are cornices, as big as all the rest of the house, over the eaves and over the main doors.
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He was really the most finicky little personage that had ever been seen in Vondervotteimittiss.
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Others again (among them may be mentioned the family physician) did not hesitate in speaking of morbid melancholy, and hereditary ill-health; while dark hints, of a more equivocal nature, were current among the multitude.
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I confined my remarks, therefore, to general topics, and to such as I thought would not be displeasing or exciting even to a lunatic.
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I will have none of their rabbit au-chat--and, for the matter of that, none of their cat-au-rabbit either.
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"Oh, Madame Joyeuse was a fool!" she exclaimed, "but there was really much sound sense, after all, in the opinion of Eugenie Salsafette.
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I must look you out a little specimen of each.
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And then again the sweet recollection of better and earlier times came over me, and I thought of that happy period when the world was not all a desert, and Pompey not altogether cruel.
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He conquers all by assault.
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I beg your pardon, sir," [here he addresses a gentleman on shore,] "but you have the air of an honest man.
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His dress is scrupulously neat, but plain, unostentatious.
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These latter theorize.
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" "Sir!" replied the Duc, "I am not to be insulted with impunity!--Sir! I shall take the earliest opportunity of avenging this insult!--Sir! you shall hear from me! in the meantime au revoir!"--and the Duc was bowing himself out of the Satanic presence, when he was interrupted and brought back by a gentleman in waiting.
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W.
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Several gentlemen swooned; and a multitude of ladies were carried home in hysterics.
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I then thought, (and I think so still,) that I never heard a clearer nor a stronger voice, nor beheld a finer set of teeth: but I _must_ say that I was sorry for the interruption just at that moment, as, owing to the whispers and insinuations.
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I AM a business man.
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For example:--very early in the morning I had to make up my packet of sham letters.
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Having thus designated the spot whither the.