Derniers Contes

By Edgar Allan Poe

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ces papiers Bon-Bon
saisit au passage les syllabes _Machi... Maca....Robesp_....[63] et les
mots _Caligula, George, Elizabeth_. Sa Majeste prit dans le nombre une
bande etroite de parchemin, ou elle lut a haute voix les mots suivants:

"En consideration de certains dons intellectuels qu'il est inutile de
specifier, et en outre du versement d'un millier de louis d'or, moi
soussigne, age d'un an et d'un mois, abandonne au porteur du present
engagement tous mes droits, titres et propriete sur l'ombre que l'on
appelle mon ame."

_Signe_: A.....

(Ici Sa Majeste prononca un nom que je ne me crois pas autorise a
indiquer d'une maniere moins equivoque.)

"Un habile homme, celui-la" reprit l'hote; "mais comme vous, monsieur
Bon-Bon, il s'est mepris au sujet de l'ame. L'ame une ombre, vraiment!
L'ame une ombre! Ha! Ha! Ha!--He! He! He!--Hu! Hu! Hu! Vous
imaginez-vous une ombre fricassee?"

"M'imaginer... (_Un hoquet_) une ombre fricassee!" s'ecria notre heros,
dont les facultes commencaient a s'illuminer de toute la profondeur du
discours de Sa Majeste.

"M'imaginer une (_Hoquet_) ombre fricassee! Je veux etre damne (_Un
hoquet_) Humph! si j'etais un pareil--humph--nigaud! Mon ame _a moi_,
Monsieur....--humph!

"Votre ame _a vous_, Monsieur Bon-Bon."

"Oui, monsieur.....humph! mon ame est..."

"Quoi, monsieur?

"N'est pas une ombre, certes!"

"Voulez-vous dire par la....?"

"Oui, monsieur, mon ame est... humph! oui, monsieur."

"Auriez-vous l'intention d'affirmer...?"

"Mon ame est.... humph!... particulierement propre a.... humph!.... a
etre...."

"Quoi, monsieur?"

"Cuite a l'etuvee."

"Ha!"

"Soufflee."

"Eh!"

"Fricassee."

"Ah, bah!"

"En ragout ou en fricandeau--et tenez, mon excellent compere, je veux
bien vous la ceder.... Humph!... un marche!" Ici le philosophe tapa sur
le dos de sa Majeste.

"Pouvais-je m'attendre a cela?" dit celui-ci tranquillement, en se
levant de son siege. Le metaphysicien ecarquilla les yeux.

"Je suis fourni pour le moment," dit Sa Majeste.

"Humph!--Hein?" dit le philosophe.

"Je n'ai pas de fonds disponibles."

"Quoi?"

"D'ailleurs, il serait malseant de ma part...."

"Monsieur! "

"De profiter de...."

"Humph!"

"De la degoutante et indecente situation ou vous vous trouvez."

Ici le visiteur s'inclina et disparut--il serait difficile de dire
precisement de quelle facon. Mais dans l'effort habilement concerte que
fit Bon-Bon pour lancer une bouteille a la tete du vilain, la mince
chaine qui pendait au plafond fut brisee, et le metaphysicien renverse
tout de son long par la chute de la lampe.




LA CRYPTOGRAPHIE


Il nous est difficile d'imaginer un temps ou n'ait pas existe, sinon la
necessite, au moins un desir de transmettre des informations d'individu
a individu, de maniere a dejouer l'intelligence du public; aussi
pouvons-nous hardiment supposer que l'ecriture chiffree remonte a une
tres haute antiquite. C'est pourquoi, De la Guilletiere nous semble dans
l'erreur, quand il soutient, dans son livre: "_Lacedemone ancienne et
moderne_", que les Spartiates furent les inventeurs de la Cryptographie.
Il parle des _scytales_, comme si

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Thanks! Michael S.
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Not the least.
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" Then the bird said "Nevermore.
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" This I sat engaged in guessing, but no syllable expressing To the fowl whose fiery eyes now burned into my bosom's core; This and more I sat divining, with my head at ease reclining On the cushion's velvet lining that the lamp-light gloated o'er, But whose velvet violet lining with the lamp-light gloating o'er _She_ shall press, ah, nevermore! Then, methought, the air grew denser, perfumed from an unseen censer Swung by Seraphim whose foot-falls tinkled on the tufted floor.
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yet all undaunted, on this desert land enchanted-- On this home by Horror haunted--tell me truly, I implore-- Is there--_is_ there balm in Gilead?--tell me--tell me, I implore!" Quoth the Raven, "Nevermore.
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The prince had provided all the appliances of pleasure.
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That at the eastern extremity was hung, for example in blue--and vividly blue were its windows.
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It was necessary to hear and see and touch him to be _sure_ that he was not.
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is silent save the voice of the clock.
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The figure was tall and gaunt, and shrouded from head to foot in the habiliments of the grave.
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Then, summoning the wild courage of despair, a throng of the revellers at once threw themselves into the black apartment, and, seizing the mummer, whose tall figure stood erect and motionless within the shadow of the ebony clock, gasped in unutterable horror at finding the grave cerements and corpse-like mask, which they handled with so violent a rudeness, untenanted by any tangible form.
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For the most part their enthusiasm is adopted to suit the time and opportunity--to practise imposture upon the British and Austrian _millionaires_.
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I had told them that I should not return until the morning, and had given them explicit orders not to stir from the house.
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" "The Montresors," I replied, "were a great and numerous family.
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Throwing the links about his waist, it was but the work of a few seconds to secure it.
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I struggled with its weight; I placed it partially in its destined position.
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I forced the last stone into its position; I plastered it up.