Derniers Contes

By Edgar Allan Poe

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le manuscrit dans une bouteille bien
bouchee et la jeter a la mer.

Eternellement votre,

PUNDITA.




COMMENT S'ECRIT UN ARTICLE A LA BLACKWOOD


_"Au nom du prophete--des figues!"_

CRI DU MARCHAND DE FIGUES TURC


Je presume que tout le monde a entendu parler de moi. Je m'appelle la
Signora Psyche Zenobia. Voila un fait dont je suis sure. Il n'y a que
mes ennemis qui m'appellent Suky Snobbs.[48] Je sais de source certaine
que Suky n'est que la corruption vulgaire du mot _Psyche_, qui est de
l'excellent grec, et signifie _l'ame_, (c'est-a-dire Moi, car je suis
_tout_ ame) et quelquefois aussi _une abeille_, sens qui fait evidemment
allusion a mon aspect exterieur, dans ma nouvelle toilette de satin
cramoisi, avec le mantelet arabe bleu de ciel, la parure d'_agrafes_
vertes, et les sept volants en _oreillettes_ couleur orange. Quant a
_Snobbs_, on n'a qu'a me regarder pour reconnaitre tout de suite que je
ne m'appelle pas Snobbs. C'est miss Tabitha Turnip[49] qui a repandu ce
bruit par pure envie. Oui, Tabitha Turnip! O la petite miserable! Mais
que peut-on attendre d'un navet? Ne se souvient-elle pas de l'adage sur
"le sang d'un navet, etc...?" (Memorandum: le lui rappeler a la premiere
occasion. Autre Memorandum: lui tirer le nez.) Mais ou en etais-je? Ah!
je sais aussi que _Snobbs_ est une pure corruption de Zenobia, et que
Zenobia etait une reine, (Moi aussi: le Dr Moneypenny m'appelle toujours
la Reine des Coeurs) et que Zenobia, comme Psyche, est de l'excellent
grec, et que mon pere etait Grec, et que par consequent j'ai droit a
cette appellation patronymique qui est Zenobia, et pas du tout Snobbs.
Il n'y a que Tabitha Turnip qui m'appelle Suky Snobbs. Je suis la
Signora Psyche Zenobia.

Comme je l'ai deja dit, tout le monde a entendu parler de moi. Je suis
cette Signora Psyche Zenobia, si justement celebre comme secretaire
correspondant du "_Philadelphia, Regular, Exchange, Tea, Total, Young,
Belles, Lettres, Universal, Experimental, Bibliographical, Association,
To, Civilise, Humanity._" C'est le docteur Moneypenny qui nous a compose
ce titre, et il l'a choisi, dit-il, parce qu'il est aussi sonore qu'un
baril de rhum vide. (Le Dr est quelquefois un homme vulgaire--mais il
est profond.) Nous accompagnons notre signature des initiales de la
societe, a la mode de la R.S.A. (Royale Societe des Arts), de la
S.D.U.K, (societe pour la diffusion des connaissances utiles, etc.,
etc.) Le Dr Moneypenny dit que dans ce dernier titre S est la pour
_Stale_, que D.U.K. signifie _Duck_, et que S.D.U.K. represente _Stale
Duck_[50], et non la societe de Lord Brougham.--Mais le Dr Moneypenny
est un si drole d'homme que je

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A son extremite inferieure, se balancait un large fanal.
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"Cette horrible creature n'avait pas de bouche visible; mais, comme pour compenser cette defectuosite, elle etait pourvue d'au moins quatre-vingts yeux, sortant de leurs orbites comme ceux de la demoiselle verte, alignes tout autour de la bete en deux rangees l'une au-dessus de l'autre, et paralleles a la bande rouge-sang, qui semblait jouer le role d'un sourcil.
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Savez-vous que je les trouve excessivement curieuses et interessantes?" Sur quoi, la belle Scheherazade continua son histoire en ces termes: "Sinbad poursuit ainsi son recit:--Je remerciai l'homme-animal de sa bonte, et bientot je me trouvai tout a fait chez moi sur la bete.
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U.
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Dites quelque chose de l'objectivite et de la subjectivite.
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Et la chevelure--la laine! Si j'avais pu rattraper cette laine, je l'aurais baignee de mes larmes en temoignage de regret.
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rive) mais vous m'avez l'air d'un honnete homme.
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C'est une affaire d'importance qui concerne personnellement la maitresse du logis.
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Bogs, Logs, Frogs et Compagnie.
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Vous ne pouvez vous imaginer combien cette operation ameliore l'harmonie et l'effet de l'instrument.
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Ils ne peuvent convenablement etre mis en oeuvre, que s'ils sont soutenus et comme sanctifies par la severite et la majeste de la verite.
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Je ne pouvais voir la figure de celui qui m'avait reveille; je ne pouvais me rappeler ni l'epoque a laquelle j'etais tombe dans cette crise, ni l'endroit ou je me trouvais alors couche.
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A dire vrai, ce trait d'humeur chez le philosophique Bon-Bon finit par revetir un caractere d'etrange intensite et de mysticisme, et prit une teinte prononcee de la _Diablerie_ de ses cheres etudes germaniques.
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C'etait l'epoque", dit le diable,--comme s'il recitait quelque passage d'un livre,--"c'etait l'epoque ou regna une anarchie de cinq ans, pendant laquelle la republique, privee de tous ses mandataires, n'eut d'autre magistrature que celle des tribuns du peuple, qui n'etaient legalement revetus d'aucune prerogative du pouvoir executif--c'est uniquement a cette epoque, monsieur Bon-Bon, que j'ai ete a Rome, et, comme je n'ai aucune accointance mondaine, je ne connais rien de sa philosophie.
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Supposons deux individus, entierement novices en cryptographie, desireux d'entretenir par lettres une correspondance inintelligible a tout autre qu'a eux-memes, il est tres probable qu'ils songeront du premier coup a un alphabet particulier, dont ils auront chacun la clef.
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Nous voulons dire que personne ne croyait reellement a l'authenticite des reponses.
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Son seul arbitre est le Gout.
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Il me semble qu'il se meprenait grossierement sur les vraies limites des devoirs de la critique.
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[78] Nous extrayons des _Marginalia_ de Poe un passage qui completera l'idee qu'il ne fait qu'indiquer ici, et ou la poetique amoureuse de Byron jeune est admirablement caracterisee: "Les anges," dit madame Dudevant, une femme qui seme une foule d'admirables sentiments a travers un chaos des plus dehontees et des plus attaquables fictions, "les anges ne sont pas plus purs que le coeur d'un jeune homme qui aime en verite.
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Loin d'elle, le barde emporta avec lui toutes les imaginations qui etaient le fondement de sa flamme--dont l'absence meme ne fit qu'accroitre la vigueur; tandis que son amour de la femme, moins ideal et en meme temps moins reellement substantiel, ne tarda pas a s'evanouir entierement, par la simple disparition de l'element qui lui avait donne l'etre.