Derniers Contes

By Edgar Allan Poe

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essai
a l'autre, le lecteur sera emerveille de l'etonnante souplesse avec
laquelle l'auteur sait passer de l'examen des problemes les plus ardus
des sciences physiques ou morales a la critique legere des filous et des
Reviewers, ou a la charge epique d'un dandy francais ou d'un bas-bleu
americain.

A y regarder de pres, il y a plus de philosophie dans un conte de Poe
que dans les gros livres de nos metaphysiciens.

F. RABBE.




LE DUC DE L'OMELETTE


"_Il arriva enfin dans un climat plus frais._"

COWPER.


Keats est mort d'une critique. Qui donc mourut de l'_Andromaque_[1]?
Ames pusillanimes! De l'Omelette mourut d'un ortolan. _L'histoire en est
breve_[2]. Assiste-moi, Esprit d'Apicius!

Une cage d'or apporta le petit vagabond aile, indolent, languissant,
enamoure, du lointain Perou, sa demeure, a la Chaussee d'Antin. De
la part de sa royale maitresse la Bellissima, six Pairs de l'Empire
apporterent au duc de l'Omelette l'heureux oiseau.

Ce soir-la, le duc va souper seul. Dans le secret de son cabinet, il
repose languissamment sur cette ottomane pour laquelle il a sacrifie sa
loyaute en encherissant sur son roi,--la fameuse ottomane de Cadet.

Il ensevelit sa tete dans le coussin. L'horloge sonne! Incapable de
reprimer ses sentiments, Sa Grace avale une olive. Au meme moment, la
porte s'ouvre doucement au son d'une suave musique, et!... le plus
delicat des oiseaux se trouve en face du plus enamoure des hommes! Mais
quel malaise inexprimable jette soudain son ombre sur le visage du
Duc?--"_Horreur!--Chien! Baptiste!--l'oiseau! ah, bon Dieu! cet oiseau
modeste que tu as deshabille de ses plumes, et que tu as servi sans
papier!"

Inutile d'en dire davantage--Le Duc expire dans le paroxisme du
degout....

* * * * *

"Ha! ha! ha!" dit sa Grace le troisieme jour apres son deces.

"He! he! he!" repliqua tout doucement le Diable en se renversant avec un
air de hauteur.

"Non, vraiment, vous n'etes pas serieux!" riposta De l'Omelette. "J'ai
peche--_c'est vrai_--mais, mon bon monsieur, considerez la chose!--Vous
n'avez pas sans doute l'intention de mettre actuellement a execution de
si.... de si barbares menaces."

"Pourquoi pas?" dit sa Majeste--"Allons, monsieur, deshabillez-vous."

"Me deshabiller?--Ce serait vraiment du joli, ma foi!--Non, monsieur, je
ne me deshabillerai pas. Qui etes-vous, je vous prie, pour que moi, Duc
de l'Omelette, Prince de Foie-gras, qui viens d'atteindre ma majorite,
moi, l'auteur de la Mazurkiade, et Membre de l'Academie, je doive
me devetir a votre ordre des plus suaves pantalons qu'ait jamais
confectionnes Bourdon, de la plus

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Text Comparison with Histoires extraordinaires

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Oh! n'abandonnez pas votre pauvre amie dans cette amère affliction.
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Cette association d'idées, je la vis au style du sourire qui traversa vos lèvres.
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En même temps, j'allai droit au porte-cartes, je pris la lettre, je la mis dans ma poche, et je la remplaçai par une autre, une espèce de _fac-similé_ (quant à l'extérieur) que j'avais soigneusement préparé chez moi,--en contrefaisant le chiffre de D.
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Pendant.
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Et, quand vous eûtes quitté l'_Hôtel de l'Évêque_, que fîtes-vous? --Mais, ayant soigneusement noté mon arbre, sa forme et sa position, je retournai chez moi.
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C'était là le grand obstacle aux voyages un peu longs.
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Je chargeai ma femme de le confectionner le plus rapidement possible, et je lui donnai toutes les instructions nécessaires pour la manière de procéder.
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Mais--chose étrange!--je n'éprouvai ni étonnement ni horreur.
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La houle surpassait tout ce que j'avais imaginé comme possible, et c'était un miracle de chaque instant que nous ne fussions pas engloutis.
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Nous fîmes arriver au vent, mais nous ne pûmes jamais fendre les remous, et j'étais sur le point de proposer de retourner au mouillage, quand, regardant à l'arrière, nous vîmes tout l'horizon enveloppé d'un nuage singulier, couleur de cuivre, qui montait avec la plus étonnante vélocité.
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et F.
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J'adressai à mes compagnons quelques paroles précipitées, mais énergiques, et, ayant réussi à en rallier quelques-uns à mon dessein, je fis une sortie furieuse hors du kiosque.
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J'essayerais en vain de dépeindre la majesté, l'aisance tranquille de sa démarche et l'incompréhensible légèreté, l'élasticité de son pas; elle venait et s'en allait comme une ombre.
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J'affirme, toutefois, qu'une bonne partie de notre crédulité vient,--comme dit La Bruyère, qui attribue tout notre malheur à cette cause unique--_de ne pouvoir être seuls_[47].
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cité le médecin de la famille), parlèrent sans hésiter d'une mélancolie morbide et d'un mal héréditaire; cependant, des insinuations plus ténébreuses, d'une nature plus équivoque, couraient parmi la multitude.
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Mais il paraît que l'auditoire fut désappointé par la déclamation de son auteur, qui ne savait pas faire briller son oeuvre.
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Furieux, il veut s'élancer sur lui; sa femme se jette au devant; il l'étend d'un coup de hache.
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_ _Eureka_ était sans doute le livre chéri et longtemps rêvé d'Edgar Poe.