Derniers Contes

By Edgar Allan Poe

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desesperer l'ame--
Entre le besoin et le mepris elle marchait delaissee,
Et rien ne pouvait la sauver.

Aucun pardon maintenant ne peut rasserener son front
De la paix de ce monde, pour prier;
Car pendant que la priere egaree de l'amour s'est dissipee dans l'air,
Son coeur de femme s'est donne libre carriere!
Mais le peche pardonne par Christ dans le ciel
Sera toujours maudit par l'homme!

Nous avons quelque peine a reconnaitre dans cette composition le Willis
qui a ecrit tant de "vers de societe." Non seulement elle est richement
ideale; mais les vers en sont pleins d'energie, et respirent une
chaleur, une sincerite de sentiment evidente, que nous chercherions en
vain dans tous les autres ouvrages de l'auteur.

Pendant que la manie epique--l'idee que pour avoir du merite en poesie,
la prolixite est indispensable--disparaissait peu a peu depuis quelques
annees de l'esprit du public, en vertu meme de son absurdite, nous
voyions lui succeder une autre heresie d'une faussete trop palpable pour
etre longtemps toleree; mais qui, pendant la courte periode qu'elle
a deja dure, a plus fait a elle seule pour la corruption de notre
litterature poetique que tous ses autres ennemis a la fois. Je veux dire
l'heresie du _Didactique_. Il est recu, implicitement et explicitement,
directement et indirectement, que la derniere fin de toute Poesie est
la Verite. Tout poeme, dit-on, doit inculquer une morale, et c'est par
cette morale qu'il faut apprecier le merite poetique d'un ouvrage. Nous
autres Americains surtout, nous avons patronne cette heureuse idee,
et c'est particulierement a nous, Bostoniens, qu'elle doit son entier
developpement. Nous nous sommes mis dans la tete, qu'ecrire un poeme
uniquement pour l'amour de la poesie, et reconnaitre que tel a ete notre
dessein en l'ecrivant, c'est avouer que le vrai sentiment de la dignite
et de la force de la poesie nous fait radicalement defaut--tandis qu'en
realite, nous n'aurions qu'a rentrer un instant en nous-memes, pour
decouvrir immediatement qu'il n'existe et ne peut exister sous le soleil
d'oeuvre plus absolument estimable, plus supremement noble, qu'un vrai
poeme, un poeme _per se_, un poeme, qui n'est que poeme et rien de plus,
un poeme ecrit pour le pur amour de la poesie.

Avec tout le respect que j'ai pour la Verite, respect aussi grand que
celui qui ait jamais pu faire battre une poitrine humaine, je voudrais
cependant limiter, en une certaine mesure, ses moyens d'inculcation. Je
voudrais les limiter pour les renforcer,

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Il a etudie a fond le "Diable" de l'abbe Gaultier.
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Cependant la curiosite du roi, plus forte (je regrette de le dire) que ses excellents principes religieux memes, lui fit pour cette fois remettre l'execution de son serment jusqu'au lendemain matin, dans l'esperance d'entendre la nuit suivante comment finirait l'histoire du chat noir (oui, je crois que c'etait un chat noir) et du rat.
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Cette idee leur trotta longtemps par la tete, et comme les coussins sont a bon marche dans ce pays, il ne fut bientot plus possible de distinguer une femme d'un dromadaire.
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Savez-vous qu'il n'y a pas plus de mille ans que les metaphysiciens consentirent a faire revenir les gens de cette singuliere idee, qu'il n'existait que _deux routes possibles pour atteindre a la verite_? Croyez-le si vous pouvez! Il parait qu'il y a longtemps, bien longtemps, dans la nuit des ages, vivait un philosophe turc (ou peut-etre Indou) appele Aries Tottle[37].
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Il parait qu'il n'y avait que deux voies; la notre, vous le savez, en a douze, et trois ou quatre autres sont en preparation.
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"Le temps et la maree n'attendent personne," crie le capitaine.
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Quelques heures apres il revenait a la vie, reconnaissait ses amis, et parlait dans un langage sans suite des agonies qu'il avait endurees dans le tombeau.
Page 70
Qu'on juge de leur etonnement--de leur transport! Mais ce qu'il y a de plus saisissant dans cette aventure, ce sont les assertions de M.
Page 71
Ses varietes ne semblent guere que des varietes de degre.
Page 72
Je ne pouvais voir la figure de celui qui m'avait reveille; je ne pouvais me rappeler ni l'epoque a laquelle j'etais tombe dans cette crise, ni l'endroit ou je me trouvais alors couche.
Page 76
La cabine d'un petit sloop a l'ancre dans le courant, et charge de terreau, etait le seul abri acceptable qui s'offrit a nous.
Page 81
Un plat de polemiques s'etalait pacifiquement sur le dressoir.
Page 82
En essayant des _Oeufs a la Princesse_, il avait malencontreusement obtenu une _Omelette a la Reine_; il s'etait vu frustre de la decouverte d'un principe d'Ethique en renversant un ragout; enfin, le pire de tout, il avait ete contrecarre dans la transaction d'un de ces admirables marches qu'il avait toujours eprouve tant de plaisir a mener a bonne fin.
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Le timbre de la lettre porte _Stonington, Conn.
Page 104
En realite, ce grand ouvrage ne peut etre repute poetique, que si, perdant de vue cette condition vitale exigee de toute oeuvre d'art, l'Unite, nous le considerons simplement comme une serie de petits poemes detaches.
Page 105
Un poeme trop court peut produire ca et la un vif et brillant effet; mais non un effet profond et durable.
Page 106
Vierge etheree, pale comme un lis: Et elle avait maintenant une compagnie invisible Capable de.
Page 108
Les exigences de la Verite sont severes.
Page 111
Qui calmera cette emotion sans repos, Et bannira les pensees du jour.
Page 118
Affolee de l'histoire de la vie, Heureuse d'affronter le mystere de la mort, Impatiente d'etre emportee,-- N'importe ou, n'importe ou, Loin du monde! Elle se plongea hardiment,-- Sans s'inquieter si, froidement, L'apre riviere coule-- De sa berge.